Ще вземе ли космическият кораб Virgin Galactic първия полет с ракета в понеделник?

Ракетна дюза на SpaceShipTwo в полет

За първи път окислителят преминава през ракетната дюза на SpaceShipTwo по време на полет, успешно демонстрирайки ключови компоненти на системата. Тестовият полет на 12 април 2013 г. беше ключов етап преди първия полет на SpaceShipTwo с ракета. (Кредит на изображението: MarsScicient.com/Clay Center Observatory/Virgin Galactic)



АКТУАЛИЗИРАНЕ:Virgin Galactic успешно тества ракетния двигател на SpaceShipTwo, летящ днес. Прочетете цялата история тук: SpaceShipTwo на Virgin Galactic прави история с първи полет с ракета



Видео: SpaceShipTwo Rises On a Fire Tail

Фото галерия: Първият космически кораб на Virgin GalacticTwo Powered Flight Test



Изглежда, че компанията за космически туризъм Virgin Galactic ще отиде за първия си ракетен пробен полет на SpaceShipTwo-търговски ракетен кораб за пътнически космически пътувания.

В понеделник (29 април) във въздушното и космическото пристанище Мохаве в Мохаве, Калифорния, се усеща осезаемо бръмчене на евентуален изпитателен полет на SpaceShipTwo. Говори се, че тестът е 20-секундно изгаряне на новия хибриден ракетен двигател на SpaceShipTwo в полет.

SpaceShipTwo е проектиран да използва ракетния двигател за захранване на частни изстрелвания, които ще превозват шест пътници и двама пилоти до суборбиталното пространство и обратно. Така че евентуалният изпитателен полет ще бъде основен етап за космическия кораб и Virgin Galactic. [ Вижте невероятни снимки на тестови полети на SpaceShipTwo ]



Основателят на Virgin Galactic, британският милиардер сър Ричард Брансън, намекна за полетен изпитателен полет на 23 април по време на интервю за вестник Las Vegas Sun на събитие за другата му компания Virgin Atlantic, което започна Лос Анджелис до услугата в Лас Вегас миналата седмица .

„Надяваме се да пробием звуковата бариера. Това е планирано в понеделник, Брансън каза пред Las Vegas Sun . 'Това ще бъде исторически ден.'

SpaceShipTwo изстрелва Луната по време на изпитателния полет на 3 април във въздушното и космическото пристанище Mojave.



SpaceShipTwo изстрелва Луната по време на изпитателния полет на 3 април във въздушното и космическото пристанище Mojave.(Изображение кредит: Bill Deaver/Deaver-Wiggins and Associates)

Мама е думата със стиснати палци

Въпреки дразнещите коментари на Брансън, Virgin Galactic и длъжностните лица на Mojave са с мълчаливи тестове в понеделник, предвид факта, че технически или метеорологични забавяния могат да повлияят на плановете им.

Уайтсайдс каза пред guesswhozoo.com, че всеки път, когато се случи първият полет, основната цел е „гладка и безопасна демонстрация на системата на превозното средство по отношение на запалване на ракети, изключване и аеродинамични контроли“.

Длъжностните лица в Мохаве също нямаха подробности за всички тестове на SpaceShipTwo в понеделник.

„Въпреки че не можем да коментираме планове за тестване на наематели, ние винаги се стремим да приспособим нашите приятели към пресата“, каза Стюарт Уит, главен изпълнителен директор и генерален мениджър на Въздушно и космическо пристанище Мохаве , каза пред guesswhozoo.com в отговор на запитване.

„Тестовете за полетни изследвания изискват три неща: разпределение на въздушното пространство, превозно средство в състояние на готовност и приемливо време“, каза Уит.

Докато пилот, натиснал бутона за стартиране на двигателя на SpaceShipTwo, не е домакин на събитие за пресата и обществеността, добави Уит, „ние се опитваме да задоволим интереса на обществеността. Никога не знаем времена или дати & hellip; това е естеството на летния тест. “

Според базираната в Мохаве компания Scaled Composites, която изгражда SpaceShipTwo и нейния самолет-превозвач WhiteKnightTwo за Virgin Galactic, пилотираният кораб е преминал 25 летателни изпитания от октомври 2010 г. последният тест за падане на SpaceShipTwo на 12 април беше тест за азотен отдушник и беше обозначен като задвижван полет номер 1 „репетиция на мисия“.

Хибриден ракетен двигател 101

Тази диаграма изобразява Virgin Galactic

Тази диаграма изобразява хибридния ракетен двигател на Virgin Galactic за частния космически кораб SpaceShipTwo.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Според уебсайта на Virgin Galactic, хибридният двигател на SpaceShipTwo се отличава от изцяло течните и изцяло ракетните двигатели.

„Тук горивото е в твърдо състояние, а окислителят е течен. Преминаването на окислителя над горивото се контролира от вентил, който позволява на двигателя да бъде дроселиран или изключен според нуждите “, обяснява уебсайтът.

Хибридните двигатели предлагат както простота, така и безопасност, добавиха представители на Virgin Galactic. Според описанието на компанията: „Това е типът двигател, който SpaceShipTwo ще използва и който е бил използван от SpaceShipOne. Това означава, че пилотите ще могат да изключат ракетния двигател SpaceShipTwo по всяко време по време на експлоатацията му и безопасно да се плъзгат обратно към пистата. Окислителят е азотен оксид, а горивото - каучукова смес; както доброкачествени, стабилни, така и не съдържащи нито един от токсините, открити в двигатели на твърди ракети. “

Изглежда добре за полет

Доставчикът на хибридни двигатели на SpaceShipTwo, търговската компания за космически полети Sierra Nevada Corporation (SNC), е извършила над 300 изстрелвания на хибридни ракети. Компанията също така разработи ракетния двигател за първия частен космически кораб, достигнал космоса, SpaceShipOne, който спечели наградата Ansari X за 10 милиона долара през 2004 г.

Освен това Сиера Невада разработва подобен хибриден двигател, който да задвижва своя космически самолет Dream Chaser за многократна употреба, космически кораб, който се бори да осигури полети на астронавти за НАСА.

Що се отнася до перспективите за предстоящ хибриден моторен полет на SpaceShipTwo, корпоративният вицепрезидент на Марк Сирангело, SNC’s Space Systems, каза пред guesswhozoo.com: „Ние изглеждаме добре за полета. Двигателят премина всичките си квалификационни изгаряния и тестове без проблеми. '

Леонард Дейвид докладва за космическата индустрия повече от пет десетилетия. Той е бивш директор на изследванията на Националната комисия по космоса и е съавтор на новата книга на Бъз Олдрин „Мисия до Марс-Моята визия за изследване на космоса“, издадена през май от National Geographic. Следвай ни в Twitter , Facebook и Google+ . Оригинална статия на guesswhozoo.com .