Оклутацията на Титан може да даде на астрономите улики за най -голямата луна на Сатурн

титан

Когато Титан идва директно между звезда (слънцето) и наблюдател (космическият кораб Касини през 2017 г.), мъглявата му атмосфера става по -лесна за изучаване. (Изображение кредит: НАСА/JPL-Калтех/Институт за космически науки)



Астрономите в Австралия се стремят към специално небесно изравняване тази седмица, което може да им разкаже повече за един от най -интригуващите кандидати за домакинство на живот извън Земята.

Това е така, защото за кратки 4 минути късно сряда вечер (18 юли) местно време, Луната на Сатурн Титан ще се плъзне директно между Земята и ярка звезда. Рядкото подравняване, официално наречено затъмняване, ще позволи на астрономите да изучават потока на светлина през слоевете на мъглявата атмосфера на Титан.

„Това ще бъде като затъмнение на слънцето с луната, която минава отпред, но в много фини мащаби“, казва Дейвид Кауърд, астроном от Университета на Западна Австралия, каза пред The ​​West Australian , местен вестник. „Това затъмнение образува следа по цялата Земя и докато Титан минава пред звездата, светлината осветява атмосферата му и позволява на учените да използват данните, за да изработят композицията. Звездите трябва да се подредят буквално.



Учените останаха на земята са наблюдавали окултации на Титан от 1989 г. . Те също използваха Космически кораби Касини пътуване до Сатурн, за да проучи затъмняването на Луната до края на мисията през септември миналата година.

Но тъй като съставът на лунната атмосфера е се променя с времето , астрономите винаги искат повече наблюдения. Тези промени могат да бъдат причинени от геоложки процеси или потенциално от някаква форма на микробен живот.

Учените не просто използват наземни телескопи-те ще имат компания и в небето. Това е благодарение на Стратосферната обсерватория за инфрачервена астрономия, или СОФИЯ , обсерватория, която носи телескоп на модифициран реактивен самолет и се управлява от НАСА и германската космическа агенция. Тъй като СОФИЯ може да лети, тя може да събира данни от центъра на слабата сянка, хвърлена от Титан пред звездата, като по този начин избягва всякакво облачно покритие, което може да попречи на наземните наблюдения.



Звездата, участваща в окултацията, носи проницателното име на Gaia DR2 4090460400982698240. Оккултацията ще се състои малко след 11 часа сутринта ET в сряда или малко след 23 часа местно време в Пърт, Австралия.

Точно в момента прогнозата за времето кара учените малко да се притесняват за шансовете си за ясно небе за своите наземни наблюдения.

„В това има много човешка драма“, каза Кауърд пред вестника. 'Всичко това може да завърши със сълзи, ако се заоблачи за тези четири минути или ако вали дъжд.'



Изпратете имейл на Meghan Bartels на mbartels@guesswhozoo.com или я последвайте @meghanbartels . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на guesswhozoo.com .