Малък новооткрит „Еднорог“ е най -близката известна черна дупка на Земята

Художник

Илюстрация на художника за малката кандидатка за черна дупка, известна като „Еднорога“, дърпа своя спътник, червена гигантска звезда. (Изображение кредит: Илюстрация на щата Охайо от Лорън Фанфер)



Очевидно астрономите са открили най-близката до Земята известна черна дупка-странно мъничък обект, наречен „Еднорог“, който дебне само на 1500 светлинни години от нас.

Псевдонимът има двойно значение. Кандидатът за черна дупка не само се намира в съзвездието Моноцерос („еднорога“), неговата невероятно ниска маса - около три пъти по -голяма от тази на слънцето - го прави почти единствен по рода си.

„Тъй като системата е толкова уникална и толкова странна, знаете ли, тя определено оправдава прозвището на„ Еднорога “, ръководителят на екипа за откриване Таринду Джайсингше, доктор по астрономия. студент в Държавния университет на Охайо, каза в ново видео училището направи обяснение за находката.



Свързани: Най -странните черни дупки във Вселената

'Еднорогът' има спътник - подут червена гигантска звезда това е към края на живота си. (Нашето слънце ще набъбне като червен гигант след около пет милиарда години.) Този спътник е наблюдаван от различни инструменти през годините, включително All Sky Automated Survey и Transiting Exoplanet Survey спътник на НАСА.

Джаясинг и неговите колеги анализираха този голям набор от данни и забелязаха нещо интересно: светлината на червения гигант периодично се променя в интензитета, което предполага, че друг обект дърпа звездата и променя нейната форма.



Екипът установи, че обектът, който дърпа, вероятно е черна дупка - една, която съдържа само три слънчеви маси, въз основа на подробности за скоростта на звездата и изкривяването на светлината. (За перспектива: Свръхмасивната черна дупка в сърцето на нашата галактика Млечен път съдържа около 4,3 милиона слънчеви маси.)

„Точно както гравитацията на Луната изкривява океаните на Земята, причинявайки изпъкването на моретата към и от Луната, предизвиквайки приливи и отливи, така и черната дупка изкривява звездата във форма, подобна на футболна, с една ос по-дълга от другата“ съавтор на изследването Тод Томпсън, председател на астрономическия отдел на щата Охайо, се казва в изявление . 'Най -простото обяснение е, че това е черна дупка - и в този случай най -простото обяснение е най -вероятното.'

Това обяснение, макар и да е вероятно, не е изсечено в камък; „Еднорогът“ остава кандидат за черна дупка в момента.



Известни са много малко такива свръхлеки черни дупки, защото те са невероятно трудни за намиране. Черните дупки поглъщат всичко, включително светлината, така че астрономите традиционно ги откриват, като забелязват влиянието, което оказват върху заобикалящата ги среда (макар че наскоро получихме първото директно изображение на черна дупка , благодарение на телескопа Event Horizon). И колкото по -малка е черната дупка, толкова по -малък е ударът.

Но усилията за намиране на черни дупки с изключително ниска маса са се увеличили значително през последните години, каза Томпсън, така че скоро можем да научим много повече за тези мистериозни обекти.

„Мисля, че полето се стреми към това, за да очертае наистина колко ниска маса, колко междинна маса и колко черни дупки с голяма маса има, защото всеки път, когато намерите такава, тя ви дава представа кои звезди срив, които експлодират и които са между тях “, каза той в изявлението.

Джаясинг и неговият екип съобщават за откриването на „Еднорога“ в документ, който е приет за публикуване в списанието Месечни известия на Кралското астрономическо дружество. Можете да го прочетете безплатно на сайта за предпечат онлайн arXiv.org .

Майк Уол е автор на „ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирана от Карл Тейт), книга за търсенето на извънземен живот. Следвайте го в Twitter @michaeldwall. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook.