Драконът на SpaceX: Първият частен космически кораб, достигнал космическата станция

SpaceX Dragon и Space Station Meet

SpaceX Dragon и Space Station Meet (Кредит на изображението: НАСА)



SpaceX, частната космическа компания, основана от предприемач Илон Мъск , влезе в историята в света на частно финансирани космически пътувания със своите космически кораби Dragon и Crew Dragon.



През март 2019 г. космическият кораб на компанията SpaceX Crew Dragon, проектиран да носи астронавти в космоса, завърши първата си тестова мисия до Международната космическа станция (МКС). Преди това, през 2012 г., товарният космически кораб Dragon влезе в историята, когато беше първият частен космически кораб, който се качи на МКС. Оттогава Dragon продължава да превозва товари до МКС съгласно търговски споразумения с НАСА.

Съвсем наскоро, през лятото на 2020 г., SpaceX изстреля двама астронавти на НАСА към МКС на борда на космическия кораб Crew Dragon, което направи SpaceX първата частна компания за космически полети, изпратила космически кораб с екипаж в космоса. Дъг Хърли и Боб Бенкен напуснаха Земята за космическата станция на 30 май 2020 г. и се върнаха у дома на 2 август 2020 г.



Свързани: Историческият полетен изпитателен полет на астронавта Demo-2 Crew Dragon на SpaceX: Пълно покритие

Екипаж Дракон

През 2014 г. SpaceX получи 2,6 милиарда долара от НАСА за една от последните фази на програмата за търговски екипажи, чиято цел е да лети астронавти на американски космически кораби от лятото на 2019 г. (НАСА даде на Boeing 4,2 милиарда долара за разработването на CST-100 Starliner модул със същата цел.)

SpaceX успешно пусна капсулата Crew Dragon на МКС на 2 март 2019 г. от двустепенна Ракета Falcon 9 . След това космическият кораб се прикрепи към МКС на 3 март и се върна на Земята на 8 март.



Шестдневният полет беше развит, но носеше натоварен със сензори манекен-астронавт на име Рипли. Манекенът записа куп информация за това какво ще изпитат бъдещите астронавти на живо, докато се качат в капсулата Crew Dragon. Космическият кораб също носеше очарователен „индикатор за нулеви грама“-плюшена играчка версия на Земята, хвърлена в последната минута. Играчката се носеше из кабината, когато космическият кораб изпита микрогравитация.

SpaceX представи своя дизайн за космическия кораб с екипаж през 2014 г. на големи фанфари. Това е по същество модифицирана версия на роботизирания космически кораб Dragon на SpaceX. Crew Dragon може да превозва до седем астронавти, включва система за поддържане на живота, аварийна система за бягство, сензорни дисплеи, прозорци и друго оборудване, свързано с пътниците. Друга промяна в дизайна е, че Crew Dragon се качва директно на МКС, докато товарен кораб Dragon се хваща от голямата роботизирана ръка на орбиталната лаборатория и се поставя на място.

Небесни приятели



Плюшената играчка на Планетарната Пал Земя на небесните приятели плава в нула грама на борда на първия космически кораб Crew Dragon на SpaceX.(Изображение кредит: НАСА TV)

Развитие на дракон

Основател на SpaceX Илон Мъск е казал, че е кръстил космическия кораб Dragon след песента „Puff, the Magic Dragon“, мелодия от 60 -те години на фолклорната група Peter, Paul and Mary. Мъск избра името, каза той, защото критиците смятаха неговия бизнес план за невъзможен, когато той основава SpaceX. Всъщност Мъск и SpaceX запазиха в тайна първите 18 месеца от разработката на Dragon, тъй като компанията публично разработи своите леки ракети Falcon 1 и тежкотоварни Falcon 9.

Новината стана публична през март 2006 г., след като SpaceX и няколко съотборници подадоха предложение за демонстрационната програма на НАСА за търговски услуги за орбитални транспортни услуги (COTS). НАСА прие предложението за SpaceX през август 2006 г. Първоначално SpaceX получи договор на стойност до 278 милиона долара; по -късно бяха добавени други етапи, които увеличиха общата възможна стойност на договора до 396 милиона долара.

SpaceX предложи да управлява космическия кораб Dragon на три ракетни полета Falcon 9 - дизайн, който все още се разработва. По това време SpaceX планира да лети с тези полети през 2008-09 времеви рамки, но проектиране, одобрение и крайъгълен камък процесът отне години по -дълго от очакваното.

Dragon премина през критичен преглед на дизайна на НАСА през октомври 2007 г., отбелязвайки ключов етап, тъй като тогава беше определена формата на космическия кораб. Следващият месец, SpaceX се провали за място за изстрелване на военновъздушната станция Кейп Канаверал.

Поглед към капсулата SpaceX Dragon и нейната ракета Falcon 9.

Поглед към капсулата SpaceX Dragon и нейната ракета Falcon 9.(Изображение кредит: Карл Тейт/guesswhozoo.com)

Шум от полетна дейност

С напредването на развитието на Dragon НАСА предложи повече финансиране и през април 2008 г. агенцията възложи на SpaceX договор за услуги за стартиране.

Наречен като „неопределена доставка/неопределено качество“, пактът позволи на НАСА да поръча изстрелвания на стойност между 20 000 и 1 милиард долара от SpaceX до декември 2012 г.

Тогава дойде голям пробив. През декември 2008 г. НАСА избра комбинацията Falcon 9 Dragon на SpaceX за попълване на товари на МКС. Договорът беше за минимум 1,6 милиарда долара, с възможност за разширяване на услугите до 3,1 милиарда долара. - заяви Мъск че това е „огромна отговорност“ за SpaceX, предвид предстоящото пенсиониране на програмата за космически совалки на НАСА.

SpaceX постави комуникационен хардуер на полета на совалката STS-129 през ноември 2009 г., за да подпомогне бъдещите им полети до гарата. Компанията стартира своя изпитателен ракетен полет Falcon 9 през юни 2010 г. Този полет включваше „квалификационна единица“ на космическия кораб Dragon, който трябваше основно да предава данни по време на пътуването си в космоса.

С успешното излитане на тестовия блок, SpaceX насочи вниманието си към изпращането на истинския Дракон на Falcon 9. Първият тест на действителния космически кораб Dragon беше на 8 декември 2010 г. Мисията беше успешна и бележи първия път частно безпилотно пространство капсулата бе възстановена безопасно обратно на Земята.

Постигане на пристанище

С наблюдението на света, SpaceX се подготви да изпрати първия демонстрационен полет за товар до гарата през май 2012 г. Настъпи прекъсване след като беше открит проблем в един от двигателите, отблъснал изстрелването няколко дни назад, но космическият кораб го направи в орбита на 22 май.

Три дни по -късно Dragon направи своя последен подход към МКС. Космическият кораб изпита някои проблеми със своята лазерна система за оценяване на разстоянието, когато лазерът се „разсее“ и започна да отскача сигналите от грешната част на станцията. След това контролерите на SpaceX стесниха гледката на Dragon и подходът продължи.

Първото официално снабдяване на Dragon се състоя през октомври 2012 г. Докато космическият кораб безопасно излезе на орбита, Falcon 9 изпита проблем с един от своите ракетни двигатели по време на полет. SpaceX коригира траекторията на ракетата, за да постави Dragon на правилния път. Дракон се свърза с гарата, а след това удари успешно седмици по -късно в Тихия океан близо до Калифорния.

Частната капсула Dragon, построена от SpaceX, се вижда в края на Международната космическа станция

Частната капсула Дракон, построена от SpaceX, се вижда в края на роботизираната ръка на Международната космическа станция по време на разглобяването й на 28 октомври 2012 г., в този изглед на камерата. Капсулата Dragon направи първата търговска доставка на товари до космическата станция за НАСА.(Изображение кредит: НАСА TV)

Един космически кораб Dragon беше загубен по пътя към МКС през 2015 г., когато ракетата Falcon 9, която го носеше, се повреди, причинявайки катастрофална експлозия. Полетите на космическите станции бяха забавени с няколко месеца, докато SpaceX се справи с основния проблем. Товарни полети бяха възобновени през 2016 г .; Falcon 9 експлодира на стартовата площадка по -късно същата година, за пореден път отмествайки полетите до 2017 г.

SpaceX беше една от трите компании, които получиха търговски договори за снабдяване от НАСА през януари 2016 г. Между SpaceX, Sierra Nevada Corp. и Orbital ATK договорите се оценяват на стойност до 14 милиарда долара. (Кой получава колко зависи от точната комбинация от космически кораби, които НАСА изисква за целите на МКС.) НАСА също така периодично награждава повече мисии за товарни космически станции според нуждите, което се случи с SpaceX през февруари 2016 г.

Едно нещо, което отличава космическия кораб Dragon от другите космически кораби на МКС, е способността да оцелее при повторно влизане с деликатен товар на борда. НАСА често използва космически кораб Dragon, за да изпраща обратно експерименти с науки за живота (като експерименти, които събират проби от урина или кръв от астронавтите на борда на МКС). Пробите се съхраняват в хладилника в космическия кораб и се вземат бързо след разпръскване. Драконът може да носи обратно живи същества, което позволява биологични експерименти на МКС.

Допълнителни ресурси:

Тази статия е актуализирана на 14 март 2019 г. от референтния редактор на guesswhozoo.com Кимбърли Хикок.