SpaceX: Факти за частната компания за космически полети на Илон Мъск

SpaceX

Falcon 9 и Dragon на SpaceX се издигат от стартовата площадка 39A в космическия център Кенеди в нос Канаверал, Флорида. (Изображение кредит: SpaceX)



SpaceX е частна компания за космически полети, която пуска спътници в орбита и доставя товари и наскоро екипаж до Международната космическа станция (МКС). Това беше първата частна компания, изпратила товарен кораб на МКС, като направи това през 2012 г. Компанията изпрати своя първите двама астронавти до МКС на 30 май 2020 г. на борда на SpaceX Crew Dragon и последва този изпитателен полет с успешно стартиране от четири астронавти на 15 ноември 2020 г. От началото на 2021 г. това е единствената търговска компания за космически полети, способна да изпраща астронавти в космоса, въпреки че скоро може да се сблъска с конкуренция от Boeing CST-100 Starliner .



Кой е собственик на SpaceX?

SpaceX е основана от Мъск, роден в Южна Африка бизнесмен и предприемач. На 30 години Мъск спечели първоначалното си състояние, като продаде двете си успешни компании: Zip2, който той продаде за 307 милиона долара през 1999 г., и PayPal, който eBay купи за 1,5 милиарда долара през 2002 г. Това съобщава New York Times . Той реши, че следващото му голямо начинание ще бъде частно финансирана космическа компания.

Първоначално Мъск е имал идеята да изпрати оранжерия, наречена оазис Марс, на Червената планета. Неговата цел беше да повиши обществения интерес към изследванията, като същевременно осигури научна база на Марс. Но цената в крайна сметка беше твърде висока и вместо това Мъск създаде компания за космически полети, наречена Space Exploration Technologies Corp., или SpaceX, сега базирана в предградието на Лос Анджелис Хоторн, Калифорния.



Той изразходва една трета от отчетеното си състояние, 100 милиона долара, за да стартира SpaceX. Имаше скептицизъм, че той ще бъде успешен, което продължи и през първите години на SpaceX.

След като прекарва 18 месеца, като работи насаме на космически кораб, SpaceX разкрива плавателния съд през 2006 г. под името Дракон . Съобщава се, че Мъск е кръстил космическия кораб на „Puff, the Magic Dragon“, песен от 60 -те години на фолклорната група Peter, Paul and Mary. Той каза, че е избрал името, защото критиците смятат, че целите му за космически полети са невъзможни.

Администраторът на НАСА Джим Брайденстайн (вляво) и главният изпълнителен директор на SpaceX Илон Мъск говорят пред пресата в централата на SpaceX в Хоторн, Калифорния, на 10 октомври 2019 г.



Администраторът на НАСА Джим Брайденстайн (вляво) и главният изпълнителен директор на SpaceX Илон Мъск говорят пред пресата в централата на SpaceX в Хоторн, Калифорния, на 10 октомври 2019 г.(Изображение кредит: Обри Джеминяни/НАСА)

Първата ракета на SpaceX: Falcon 1

Мъск вече беше опитен бизнесмен, когато стартира SpaceX, и той силно вярваше, че по-честите и по-надеждни изстрелвания ще намалят разходите за проучване. Затова той потърси стабилен клиент, който би могъл да финансира ранното разработване на ракета: НАСА. (По-късно той привлича клиенти за стартиране от различни сектори, за да разнообрази клиентската си база.) Като такава, целта му за SpaceX е да разработи първия частно построен усилвател на течно гориво, който да го направи на орбита, който той нарече Falcon 1.

Компанията изпитва стръмна крива на обучение по пътя към орбита. Бяха необходими четири опита, за да успее Falcon 1 да лети успешно, като предишните опити бяха дерайлирали от проблеми като течове на гориво и сблъсък на ракета. Но в крайна сметка Falcon 1 направи два успешни полета: на 28 септември 2008 г. и 14 юли 2009 г. Изстрелването през 2009 г. също постави в орбита малайзийския спътник RazakSat.



Свързани: Вижте Еволюцията на ракетите на SpaceX в снимки

През 2006 г. SpaceX получи 278 милиона долара от НАСА под агенцията Търговски орбитални транспортни услуги (COTS) демонстрационна програма, която е създадена, за да стимулира развитието на системи, които могат да транспортират товари с търговска цел до МКС. Добавянето на още няколко етапа в крайна сметка увеличи общата стойност на договора до 396 милиона долара. SpaceX беше избран за програмата заедно с Rocketplane Kistler (RpK), но договорът на RpK беше прекратен само с частично плащане, след като компанията не успя да изпълни необходимите етапи.

Множество компании участваха в програмата COTS в ранните й етапи, във финансирани или нефинансирани договори. През 2008 г. НАСА възложи два договора за търговско-снабдителни услуги . SpaceX получи договор за 12 полета (на стойност 1,6 милиарда долара), а Orbital Sciences Corp. (сега Orbital ATK) получи договор за осем полета (на стойност 1,9 милиарда долара).

Falcon 1 стартира от остров Омелек в атола Кваджалейн.

Falcon 1 стартира от остров Омелек в атола Кваджалейн.(Изображение кредит: SpaceX)

Успехът на SpaceX при транспортирането на товари до космическата станция

Докато финансирането показваше, че НАСА има доверие в способността на SpaceX да подготви космически кораб, готов да транспортира доставки на товари, компанията все още имаше работа. За да влезе в космоса с тежък товарен товар, космическият кораб Dragon ще изисква повече ракетна мощност, отколкото може да осигури Falcon 1. И така, SpaceX разработи ракета от следващо поколение, наречена Falcon 9 , за да изпрати Дракон в орбита. Falcon 9 ще превозва много повече товари: 28 991 паунда. (13 150 килограма) до ниско Земята орбита, в сравнение с капацитета на Falcon 1 от 1480 паунда. (670 кг). В допълнение, SpaceX планира да направи ракетата самостоятелно кацане и следователно за многократна употреба, спестявайки разходи.

SpaceX първоначално се надяваше да лети с космическия кораб до 2008 или 2009 г., но процесът на разработка отне години по -дълго, отколкото компанията предполагаше. Първият полет на Falcon 9 се състоя на 4 юни 2010 г. с симулиран полезен товар на Dragon. Ракетата стартира успешно, въпреки че опитът за кацане се провали, защото парашутът не работи. SpaceX последва това, като изстреля заедно корабите Falcon 9 и Dragon на 8 декември 2010 г. Отново изстрелването беше успешно, отговаряйки на изискванията на НАСА COTS, но кацането на ракетата се провали.

Свързани: Стартиране на снимки: Драконовата капсула на SpaceX реве към космическата станция

Следващият и най -важен етап беше доставката на космическа станция. Дракон, управляващ ракета Falcon 9, достави първия си товар на космическата станция през май 2012 г. при изпитателен полет за програмата COTS. The стартирането беше забавено за няколко дни поради проблем с двигателя, но ракетата се издигна безопасно при следващия опит.

Наблюдателите на космическите полети похвалиха способността на SpaceX да изпрати товарен космически кораб до МКС. Частните космически полети дори не са били обмисляни, когато космическата станция е разработена през 80 -те и 90 -те години.

SpaceX изпълни първия от редовните си търговски полети до космическата станция през октомври 2012 г. Този полет постигна повечето от целите си, но претърпя частична повреда на ракетата по време на изстрелването. Неуспехът завърши със спътник Orbcomm-OG2 в необичайно ниска орбита, което доведе до провала на мисията.

Изграждане на по -големи и по -добри космически кораби: Falcon 9, Dragon и Falcon Heavy

Поглед към капсулата SpaceX Dragon и нейната ракета Falcon 9.

Поглед към капсулата SpaceX Dragon и нейната ракета Falcon 9.(Изображение кредит: Карл Тейт/guesswhozoo.com)

The първоначален полет на Falcon Heavy , на 6 февруари 2018 г., постигна почти всички основни етапи. Falcon Heavy успешно излетя на орбита, носейки на борда Tesla Roadster (електрическа кола, произведена от Tesla, друга компания, собственост на Мъск), и манекен с космически костюм с прякор Starman. SpaceX пусна на живо предаването на старта и първите няколко часа на Roadster в космоса, което привлече вниманието от цял ​​свят.

Двата ракетни ускорителя се приземиха успешно в близост до космическия център Кенеди, както се очакваше, но основният етап удари океана при 480 км/ч, което беше твърде бързо и не оцеля при удара. След това Falcon Heavy извърши изгаряне на двигателя в космоса, което се очаква да донесе Roadster поне до орбитата на Марс.

През април 2019 г. се наблюдава неуспех за SpaceX, когато тест на космическия кораб Dragon с екипаж, предназначен да донесе астронавтите на НАСА в космоса, претърпял неизправност докато са на земята. Това създаде димна струя, видима от километри около нос Канаверал, Флорида. Инцидентът отложи хронологията на компанията за привеждане на хора на Международната космическа станция.

Плановете на SpaceX за бъдещето, Марс и др

SpaceX има клиенти от частния сектор, военни и неправителствени организации, които плащат на компанията за изстрелване на товари в космоса. Въпреки че SpaceX прави парите си от услуги за стартиране, компанията също е фокусирана върху разработването на технологии за бъдещи космически изследвания.

И мечтите на Мъск да лети до Марс са неизчерпаеми. През 2011 г. той каза на делегатите в Американския институт по аеронавтика и астронавтика (AIAA) в Сан Диего, че планира да отведе хората на Марс след 10 до 15 години. Три години по -късно, на Международната конференция за развитие на космоса, той каза, че етапът на ракета за многократна употреба ще бъде стъпка за достигане до Червената планета.

„Причината, поради която SpaceX е създаден, е да ускори развитието на ракетната технология, всичко с цел създаване на самоподдържаща се, постоянна база на Марс“, каза тогава Мъск. 'И мисля, че постигаме известен напредък в тази посока - не толкова бързо, колкото бих искал.'

През 2016 г. Мъск представи своя технологичен план за марсианския транспорт, който е част от плана му да създаде самоподдържаща се колония на Червената планета през следващите 50 до 100 години. Междупланетната транспортна система, както се нарича ракетата, по същество е по -голяма версия на Falcon 9. Космическият кораб обаче ще бъде доста по -голям от Дракона, тъй като е планиран да превозва поне 100 души на полет. (Очаква се екипираната версия на Дракона за МКС да носи средно четирима души.)

Артист

Марс отдавна е целта на SpaceX и неговия главен изпълнителен директор милиардер Илон Мъск. Мъск многократно е казвал, че неговата цел е да превърне човечеството в двупланетен вид.(Изображение кредит: SpaceX)

Мъск проследи съобщението си през 2017 г., като публикува документ, описващ a бъдещият град на Червената планета с милион души и предоставяне на повече подробности за това как ИТС ще транспортира товари и хора.

Мъск актуализира плановете си за Марс през септември 2017 г. на адрес в Австралия. Той не спомена ИТС по време на разговора; вместо това той говори за система, наречена Big Falcon Rocket (BFR). Космическият кораб, който BFR ще носи, ще бъде висок 487 фута (48 метра) и ще има 40 каюти за пътници, вероятно с капацитет от 100 души.

През 2018 г. Мъск обяви, че Yusaku Maezawa, художник и милиардер основател на японския гигант за електронна търговия Zozo, и шепа художници ще стартират на BFR на пътуване около Луната през 2020 -те години. SpaceX не разкрива колко Maezawa е платил за това пътуване.

Мъск за пореден път представи актуализация на своите планове за Марс, през септември 2019 г., преименувайки първия BFR на Starship Mk1 и превключвайки външното му покритие от скъпи въглеродни влакна към неръждаема стомана. Снимки на лъскавия, научнофантастичен плавателен съд, който се сглобява в съоръженията на SpaceX в Южен Тексас, близо до село Бока Чика, се разпространяват в интернет.

През 2019 г. Мъск и SpaceX разпалиха противоречия в областта на астрономията относно плановете на компанията да постави съзвездие от 12 000 малки спътника в орбита около Земята, за да осигури надежден достъп до интернет до отдалечени места. Досега само 60 от тези спътници Starlink са изстреляни, но те вече са напуснали грозни пътеки в наблюденията на астрономите през нощното небе. Много изследователи се опасяват, че увеличеният брой сателити ще създаде проблеми на жизненоважните предприятия за събиране на данни.

Според а Доклад на SpaceNews , SpaceX планира да изпробва специално покритие на следващия кръг спътници Starlink, което би могло да им помогне да ги направят по -малко отразяващи и следователно по -малко натрапчиви в нощното небе.

Изображение от Междуамериканската обсерватория Cerro Tololo показва ивици, оставени от спътници Starlink.

Изображение от Междуамериканската обсерватория Cerro Tololo показва ивици, оставени от спътници Starlink.(Изображение: Националната лаборатория за оптична инфрачервена астрономия на NSF/CTIO/AURA/DELVE)

Успешно изстрелване с екипаж към МКС

SpaceX стартира първия си тестов полет с екипаж на 30 май 2020 г., като безопасно достави астронавтите Боб Бенкен и Дъг Хърли на МКС. На флагмана на компанията за многократна употреба SpaceX Crew Dragon, двамата мъже се върна безопасно на Земята на 2 август 2020 г.

На 15 ноември 2020 г. първият успешен полет с космическо такси използва ракета Falcon 9 за безопасно извеждане на четирима астронавти на МКС на борда на кораб Crew Dragon, който астронавтите са кръстили „Устойчивост“, в чест на продължаващите усилия срещу пандемията COVID-19.

Прочетете още: Crew-1 докира успешно с МКС

Допълнителни ресурси:

  • Можете да следвате SpaceX в Twitter @SpaceX .
  • Гледайте видеоклипове на успешните и неуспешни стартирания на SpaceX на компанията YouTube канал .
  • Разгледайте Блогът на НАСА SpaceX за последните новини за сътрудничеството между двете образувания.

Тази статия е актуализирана на 16 декември 2019 г. от сътрудника на guesswhozoo.com Адам Ман и отново на 27 януари 2020 г. от референтния редактор на guesswhozoo.com Вики Стейн.