Екипажът на космическата станция е развълнуван за първото частно посещение на космически кораб

Космически кораб Дракон в окончателна обработка

SpaceX написа в туитър на 4 януари 2012 г .: „Първият поглед: космически кораб Dragon в окончателна обработка, който се готви да се насочи към МКС.“ (Изображение кредит: SpaceX)



Астронавтите, живеещи на Международната космическа станция (МКС), се подготвят за важно събитие през февруари - първото посещение на търговски космически кораб до орбиталния аванпост.



Частната космическа компания SpaceX планира да пусне безпилотната си капсула Dragon на орбита на 7 февруари на върха на усилвателя Falcon 9 на компанията от военновъздушната база Кейп Канаверал във Флорида. Капсулата ще носи товар, дрехи и други запаси за шестчленния екипаж на космическата станция.

„Ние сме развълнувани от това“, каза астронавтът на НАСА Дон Петтит каза guesswhozoo.com в интервю Сряда (4 януари) от гарата. „Всеки път, когато дойдете на посещение на превозно средство, това е вълнуващ ден.“



Полетът на Дракон е частично финансиран от програмата на НАСА за търговски орбитални транспортни услуги (COTS), която има за цел да стимулира развитието на частни космически кораби, които да превозват товари до станцията, след като флотът на космическите совалки на НАСА е пенсиониран. [Галерия: Дракон, частен космически кораб на SpaceX]

Базираният в Хоторн, Калифорния, SpaceX е първата от редица компании, които се борят да летят с тестови полети до Международната космическа станция. НАСА също така отпусна финансиране на Orbital Sciences Corp. от Dulles, Va., Който разработва космическия кораб Cygnus, който да лети с ракетата си Taurus 2.

Дракон трябва да направи автоматизирано среща с Международната космическа станция на около 240 мили (386 километра) над Земята. След като се приближи на няколко метра от лабораторията, астронавтите вътре ще използват роботизираната ръка на станцията, за да хванат капсулата и да я прикрепят към аванпоста.



„Той ще бъде пълен с всякакви доставки за нас и е нещо като първия от многото вагонни влакове, идващи тук, за да ни донесат запаси“, каза Петти.

След като е прикачен за около седмица, Драконът ще напусне космическата станция, пренасяйки товара обратно на Земята, където капсулата ще бъде изтеглена след кацане в Тихия океан.

„Едно от хубавите неща за превозното средство SpaceX е, че ще ни позволи да свалим значителни полезни товари, което е наистина важно нещо“, каза Петти. „Тъй като вече не летим совалки, не можем да вземем нищо значително обратно от космическата станция, без то просто да изгори. SpaceX ще бъде нашият път към получаване на всички тези научни мостри и счупен хардуер, които трябва да бъдат ремонтирани, и подобни неща на земята. “



Докато Dragon досега е изпълнявал само безпилотни мисии, капсулата в крайна сметка е проектирана да носи и хора. НАСА също е отпуснало финансиране на SpaceX по своята програма за развитие на търговски екипажи (CCDev) за разработване Дракон като ферибот за своите астронавти , който трябва да кара руски космически кораб 'Союз' сега, когато совалките са приземени.

„Докато първите ни мисии до МКС ще бъдат да транспортират товари, Falcon 9 и Dragon са предназначени в крайна сметка да транспортират астронавти“, пишат служители на SpaceX в актуализация от 15 декември. „Всяко наше пътуване до МКС от този момент нататък ни доближава до тази цел.“

SpaceX успешно летеше с Dragon на първия си орбитален изпитателен полет на 8 декември 2010 г. Корабът стана първият търговски автомобил, който някога е излязъл на орбита и след това е безопасно възстановен на Земята.

Можете да следвате помощник -управляващия редактор на guesswhozoo.com Клара Московиц в Twitter @ Клара Московиц . Следвайте guesswhozoo.com за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .