Сиера Невада разкрива товарна версия на частен космически самолет мечтател

Художник

Концепцията на художника, показваща безпилотната товарна система Dream Chaser Cargo на Сиера Невада, докирана до Международната космическа станция. (Изображение кредит: Sierra Nevada Corporation)



Роботизиран космически самолет може да започне да превозва доставки до и от Международната космическа станция след няколко години.



Sierra Nevada Corp. днес (17 март) разкри подробности за автономната товарна версия на своята Космически самолет Dream Chaser , която компанията се надява НАСА да избере да лети следващия кръг от товарни мисии до орбиталната лаборатория. Компанията също така представи a видео анимация за това как Dream Chaser може да достави товар за НАСА.

„Това представлява наистина следващата стъпка в еволюцията на Dream Chaser, не само по отношение на неговите възможности и това, което ще може да направи, но също така и в неговия дизайн и неговите подобрения, докато напредваме с много от техническите постижения над последните няколко години “, заяви Марк Сирангело, корпоративен вицепрезидент и ръководител на отдела за космически системи на Сиера Невада, по време на конферентен разговор днес. [Вижте снимки на Dream Chaser]



Концепцията на художника, показваща безпилотната товарна система Dream Chaser Cargo на Сиера Невада, стикваща се до Международната космическа станция.(Изображение кредит: Sierra Nevada Corporation)

Доставка на частни товари 2.0

Две американски космически фирми - SpaceX и Orbital ATK-в момента притежават договори на НАСА за милиарди долари, за да извършват товарни превози до космическата станция. Миналата година космическата агенция поиска предложения за следващия кръг, който е известен като Commercial Resupply Services 2 (CRS-2) и ще обхване доставките от 2018 до 2024 г.

Сиера Невада е сред няколко компании, които оспорват титулярите в CRS-2. Boeing например разработва товарна версия на своята капсула CST-100, а Lockheed Martin проектира система, състояща се от товарен модул за еднократна употреба и космически влекач за многократна употреба, наречен Юпитер.



Общата стойност на наградата CRS-2 потенциално достига 14 милиарда долара, каза Сиранжело. НАСА заяви, че ще вземе решението си през юни, като се очаква широко агенцията да дава договори на повече от една компания.

Сиранжело смята, че влизането на Сиера Невада, известно като товарна система Dream Chaser Cargo System (DCCS), трябва да бъде един от победителите.

„Вярваме, че това е най -доброто товарно решение, което съществува и ще съществува“, каза Сирангело.



Автономната товарна версия на Сиера Невада

На тази илюстрация се вижда на орбита автономната товарна версия на космическия самолет Dream Chaser на Сиера Невада.(Изображение кредит: Sierra Nevada Corporation)

Илюстрация показва Сиера Невада

Илюстрация показва космическия кораб Dream Chaser на Сиера Невада в стандартен 5 -метров обтекател.(Изображение кредит: Sierra Nevada Corporation)

Роботизиран преследвач на мечти

Dream Chaser е крилата миниатюла, която се взривява върху ракета и каца на писта като самолет. Превозното средство използва технологичното наследство на програмата за космически совалки на НАСА, която приключи през юли 2011 г. след 30 години орбитална служба, заявиха служители на Сиера Невада.

Сиера Невада развива Dream Chaser като превозно средство с екипаж повече от десетилетие. Всъщност компанията търси договор за полет на астронавти на НАСА до и от Международната космическа станция (МКС), но миналия септември загуби от SpaceX и Boeing, които изграждат капсули (наречени съответно Dragon и CST-100).

Автомобилът DCCS е подобен на оригиналния пилотен Dream Chaser, с няколко ключови разлики, каза Сирангело. Товарният вариант има сгъваеми крила, така че може да се побере в обтекател за изстрелване с широчина 16,5 фута (5 метра); разполага с модернизиран софтуер, който прави космическия самолет напълно автономен; и системата включва товарен модул, който се прикрепя близо до опашката на Dream Chaser.

Космическият самолет ще се върне на Земята, след като завърши мисията си за снабдяване, ще върне научни експерименти и друга „маса надолу“ с леко плъзгане, което никога не надвишава g-сила от 1,5. (Ускорението на гравитацията на земната повърхност причинява g-сила 1.) Товарният модул междувременно ще изгори в атмосферата на планетата.

DCCS може да носи 12 125 фунта. (5500 килограма) товар до космическата станция при всеки полет и връщане 3858 паунда. (1750 кг) към Земята. До 10 472 паунда. (4750 кг) може да се изхвърли на всеки обратен крак на мисията, заявиха представители на Сиера Невада.

Както се предвижда в момента, DCCS ще се изстреля на върха на ракета Atlas V на United Launch Alliance, въпреки че е проектирана да бъде съвместима с редица други ракети, каза Сиранжело.

Сиера Невада

Космическият кораб Dream Chaser на Сиера Невада ще бъде съвместим с усилващите ракети Atlas V и Ariane V.(Изображение кредит: Sierra Nevada Corporation)

Бъдещето

Диаграма, показваща варианта за роботизирано снабдяване на Сиера Невада

Диаграма, показваща роботизирания вариант за снабдяване на космическия самолет Dream Chaser на Сиера Невада, който включва отделен товарен модул.(Изображение кредит: Sierra Nevada Corporation)

Вариантът DCCS не сигнализира за края на екипажа на Dream Chaser. Сиера Невада все още иска пилотирана версия да полети някой ден, а Сиранжело каза, че промените, внесени за товарното превозно средство, всъщност трябва да помогнат тази визия да се доближи до реалността.

„Всичко, което правим в това превозно средство, може да се прехвърли на бъдещо превозно средство с екипаж“, каза Сиранжело. „Всъщност мислим, че го подобряваме и ускоряваме способността на екипажа.“

Всъщност компанията вижда, че Dream Chaser ще поеме редица роли в бъдеще, както в своите роботизирани, така и в пилотни версии.

„Това е и продължава да бъде мултимисионен автомобил“, каза Сирангело. „Нашето решение наистина е нещо, което надхвърля МКС.“

Сирангело каза, че уникалният дизайн на Dream Chaser придава на космическата общност допълнителна гъвкавост.

„В света има много капсули; наистина има само едно превозно средство като Dream Chaser, което се предлага в търговската мрежа в момента “, каза той. „Никой от нас не знае какво ще бъде следващото десетилетие на космоса и наличието на такива възможности непрекъснато [поддържа] възможностите ни отворени.“

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на guesswhozoo.com .