Търсене на живот: Къде трябва да кацне европейският кацач?

Юпитер

Ледената луна на Юпитер Европа се вижда в сложно изображение, създадено от космическия кораб Galileo на НАСА. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute)



Ако някога човечеството стартира мисия за лов на живот към ледената повърхност на Европа, сондата вероятно трябва да се докосне до „хаосния терен“ на луната на Юпитер в океана, показва ново проучване.



Сложните региони на хаос в Европа - които се отличават с множество пукнатини, хребети и други признаци на геоложка дейност - могат да предложат начин да се вземат проби от лунните огромен подземен океан с течна вода , който е заровен под приблизително 100 мили лед, казват изследователи.

„Ако трябва да предложите зона в Европа, където наскоро океанската вода се е стопила и е изхвърлила химикалите си на повърхността, това би било това“, казва съавторът на изследването Майк Браун, астроном от Калифорнийския технологичен институт (Калтех), се казва в изявление. [Снимки: Европа, Мистериозна ледена луна на Юпитер]



„Ако някой ден успеем да вземем проба и да каталогизираме химията, открита там, може да научим нещо от случващото се на океанското дъно на Европа и може би дори да намерим органични съединения, а това би било много вълнуващо“, добави Браун.

Карта на Европа показва няколко големи области с големи концентрации на соли.

Карта на Европа показва няколко големи области с големи концентрации на соли.(Изображение кредит: M.E. Brown и P.D. Fischer/Caltech, K.P. Hand/JPL)



Учените, водени от студента от Калифорнийския университет Патрик Фишер, изучават химическия състав на 1600 места на повърхността на Европа, като анализират наблюденията на Луната, направени през 2011 г., използвайки спектрограф в обсерваторията Кек на Хаваите. (Спектрографите разбиват светлината на съставляващите я дължини на вълните и измерват получените честоти.)

Тази работа разкри три основни категории повърхностни материали в Европа: воден лед, който доминира в спътника; химикали, които се получават, когато сярата и кислородът (които вероятно произхождат от изригвания на вулканичната луна на Юпитер Io) реагират с лед; и набор от съединения, които в момента остават неидентифицирани.

След това екипът припокрива тези показания на състава върху карта на Европа, изградена със снимки, направени от космическия кораб Galileo на НАСА, който обикаля около Юпитер през 90 -те и началото на 2000 -те. Те открили, че мистериозните съединения съвпадат с разпределението на хаоса в Европа.



„Беше зашеметяващ момент“, каза Фишер същото твърдение . „Най -важният резултат от това изследване беше разбирането, че тези материали са родом от Европа, тъй като те са ясно свързани с райони с неотдавнашна геоложка дейност.“

Изследователите не знаят какви са химикалите в региона на хаоса, но смятат, че съединенията могат да осигурят прозорец към евентуално поддържащия живота океан в Европа.

'Смятаме, че може да разглеждаме соли, останали след като голямо количество океанска вода изтича на повърхността и след това се изпарява', каза Браун. „Те може да са като големите солници в пустинните райони на света, в които химичният състав на солта отразява всички материали, разтворени във водата, преди да се изпари.“

За Европа,

В Европа „хаосните терени“ се състоят от региони, където ледената повърхност изглежда се е разпаднала, натрошените парчета се движат наоколо и след това тези парчета замръзват отново заедно.(Изображение: НАСА/JPL-Caltech.)

НАСА няма конкретни планове за кацане на космически кораб на повърхността на Европа, но агенцията разработва сонда, която ще извърши десетки прелитания на Луната, за да оцени по-добре нейния потенциал за живот. Тази мисия от около 2 милиарда долара, която все още няма официално име, трябва да стартира до средата на 2020-те, казват служители на НАСА.

Новото изследване е прието за публикуване в The Astronomical Journal.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на guesswhozoo.com .