Търсенето на извънземни „следи“: Ученият преосмисля Hunt for E.T.

Масив от телескоп Алън

Масив от телескоп Алън (Изображение: SETI.org)



Всеки интелигентен извънземен живот, който съществува, вероятно няма да се обяви, като взриви Белия дом или ще спечели сърцата на децата като симпатичен извънземен със светещ пръст. Много учени просто се надяват да намерят доказателства за тях, като сканират небето за радиосигнал от извънземната цивилизация на далечна звезда. Но подобни усилия могат също така да рискуват да пренебрегнат уликите за миналата извънземна дейност точно тук на Земята.

Ако извънземните наистина оставиха своя отпечатък на Земята по някакъв див случай, бихме могли да търсим възможните „следи“ от извънземна технология или дори да анализираме ДНК на земните организми за признаци на интелигентни съобщения или калайджия. Такова съдебномедицинско търсене в стил CSI би могло да допълни, а не да замени търсенето на астрономи за извънземно разузнаване (SETI), които продължават да гледат към небето, каза Пол Дейвис, физик и космолог от Държавния университет в Аризона в Темпе, Аризона.

„Моите предложения имат за цел да разпределят тежестта от малка група героични радиоастрономи към цялата научна общност“, каза Дейвис. „Проекти като геномния SETI са опит да допълнят радио SETI, а не да го подкопаят.“



Дейвис иска учените да разширят мисленето си за това как извънземните биха могли да оставят своя отпечатък. След като работи с SETI в продължение на три десетилетия, той пише за идеите си в книга „Зловещата тишина“ (Houghton Mifflin Harcourt, 2010) и статии като тази, която се появи в онлайн изданието през август на списанието Acta Astronautica. [ 5 смели твърдения за извънземен живот ]

Но Дейвис не смята, че такъв интелигентен извънземен живот трябва непременно да съществува. И дългите му години на подкрепа на SETI не му попречиха да опише търсенето с игла в сено като „търсене без представа дали изобщо има игла или колко голям може да бъде копът сено“.

2001 Монолит на космическата одисея



2001 Монолит на космическата одисея(Изображение: 1968 Warner Bros. Entertainment Inc.)

Извънземни указатели

За тяхна заслуга, астрономите на SETI не са пренебрегнали възможностите извън извънземните, които умишлено излъчват съобщение директно на Земята. Предложенията през последните 50 години включват извънземен радиотрафик който случайно минава или мощен радио или оптичен фар, който помете галактиката Млечен път като фар.



Много напреднала извънземна цивилизация може да е изградила огромни астроинженерни проекти, наречени сфери на Дайсън, за да докосне директно силата на звездите. Поставяйки обвивка от материал около приемаща звезда, извънземните не само биха уловили голяма част от топлината на звездата, но и създадоха уникален инфрачервен подпис, който астрономите на Земята биха могли да открият.

Точно както Земята изпраща роботизирани изследователи, извънземна цивилизация би могла да остави задрямали сонди на стратегически места, например в пояса на астероидите. Астрономите на Земята биха могли да опитат да търсят такива сонди или дори да предават „здравей“ радио съобщения до предполагаеми места в опит да „събудят“ сондите.

Изостанал

Има и шанс миналите посещения на Земята от интелигентни извънземни да оставят знаци много по -близо до дома. Но вероятността и продължителността на възрастта на Вселената предполагат, че всяко такова посещение на извънземни би било извършено преди хората да са се появили на Земята, каза Дейвис.

Това означава, че всякакви следи от извънземно посещение би трябвало да оцелеят в продължение на стотици милиони или милиарди години, за да могат хората да ги открият и днес.

„Ако има друга форма на живот на Земята, бихме могли да я открием в рамките на 20 години, ако си направим труда да погледнем“, каза Дейвис пред сп. „Астробиология“. „Разбира се, може и да не е там, но търсенето на нашата собствена планета е много по -лесно, отколкото търсенето на друга.“

Нечовешките находища на ядрени отпадъци, състоящи се от плутоний, биха посочили изкуствен произход, тъй като естествените находища отдавна биха се разпаднали, каза Дейвис. Белезите от копаене или добив могат да останат заровени под Земята или на нейната луна.

Извънземните „съобщения в бутилка“ или артефакти, подобни на монолитите от „2001: Космическа одисея“, изглежда по -малко вероятно да оцелеят стотици милиони години на Земята поради геоложки и атмосферни сили.

Мишка и ДНК. Мишка

Мишка и ДНК. Опашка на мишка, която се трансформира в нишка ДНК.(Изображение кредит: Дарил Лежа, NHGRI)

Живот в сянка

Може би най -завладяващата възможност е, ако извънземните използват биоинженерство, за да оставят след себе си неволни или умишлени следи или съобщения в ДНК на живота на Земята. Самоусъвършенстващият се характер на форми на живот би могъл да помогне за осигуряване на оцеляване на такива биологично вградени послания.

Граждански учени и ученици биха могли да се включат, за да пуснат геномни версии на програмата SETI, за да намерят такива следи, каза Дейвис. Софтуерните програми за извличане на данни биха могли да направят голяма част от тежката работа като само малка част от обичайните геномни анализи, които се извършват в ежедневните изследвания.

Извънземното биоинженерство може също да е създало „биосфера в сянка“ на живота, изградена върху биохимията, отделна от тази на земните форми на живот. Примери биха били форми на живот, които не използват ДНК или протеини, или включват различни елементи в биохимията си, отколкото всички други известни форми на живот на Земята. Учените вече са започнали големи усилия за намиране на биосфери в сянка, но с естествен, а не с изкуствен произход.

Ако учените открият „странни“ сенчести организми, възникнали отделно от познатите от нас форми на живот на Земята, това не означава непременно интелигентно участие на извънземни. Но подобна находка би могла да придаде повече достоверност на идеята, че животът има добри шансове да възникне при подходящи обстоятелства, вместо просто да бъде еднократен изрод, каза Дейвис. И това може да накара всички да се чувстват малко по -малко сами.

Тази история е предоставена от Astrobiology Magazine, уеб-базирано издание, спонсорирано от програмата за астробиология на НАСА.