Солената марсианска вода може да има достатъчно кислород, за да поддържа живота

Разсолите на Марс може да са богати на кислород

Джобове със солена вода точно под повърхността на Марс може да съдържат достатъчно кислород, за да поддържат живота - на някои места дори сложен многоклетъчен живот, като гъби, показва ново проучване. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



Солената вода, заровена точно под повърхността на Марс, може да има достатъчно разтворен кислород, за да поддържа микробите, а може би дори прост живот на животните, като гъби на някои места, показва ново проучване.



Това изненадващо заключение би могло да помогне за преобразяване на разбирането на учените за Обитаемост на Червената планета , както минали, така и настоящи, казаха членовете на проучвателния екип.

„Живеем във вълнуващи времена“, казва водещият автор Влада Стаменкович, изследовател в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния. „Особено, тъй като има още толкова много работа, за да се разбере по -добре обитаемостта на Марс, надявам се, че това създава вълнение в [научната] общност по света, да се мисли за Марс като потенциално място за съществуване на живот може би дори днес. ' [ Търсенето на живот на Марс (снимка на времевата линия) ]



Вода под земята

Водата тече обилно през червената пръст на Марс в древното минало, както показват наблюденията на космически кораби като орбиталите на НАСА „Викинг“, „Марс разузнавателен орбитаж“ и „Любопитство, Дух и възможност“. Всъщност много учени смятат, че Червената планета дори е имала океани преди милиарди години.

Тази повърхностна вода изчезна отдавна, след като Марс загуби по -голямата част от атмосферата си и премина в студения, сух свят, който познаваме днес. Но изследователите смятат, че някои мокри неща вероятно остават под земята и до днес - в дълбоко заровени водоносни хоризонти, както и в солени джобове от саламура, някои от които може да лежат точно под повърхността.

Например, някои учени смятат, че сезонните тъмни ивици на Марс, известни като повтарящи се наклонени линии, са причинени от изтичането на такива саламури, които могат да останат течни при много по -ниски температури от „чистата“ вода поради съдържанието на сол.



Тъмните ивици на някои марсиански склонове, известни като повтарящи се наклонени линии - изобразени тук от космическия орбитален апарат на НАСА - могат да бъдат причинени от солена течна вода, смятат някои учени. Червената планета може да има джобове с богати на кислород саламури точно под повърхността си.

Тъмните ивици на някои марсиански склонове, известни като повтарящи се наклонени линии - изобразени тук от космическия орбитален апарат на НАСА - могат да бъдат причинени от солена течна вода, смятат някои учени. Червената планета може да има джобове с богати на кислород саламури точно под повърхността си.(Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech/Университет на Аризона)

Стаменкович и неговите колеги моделират потенциала за натрупване на кислород в приповерхностните резервоари за саламура, изчислявайки колко разтворен О2 могат да съдържат на различни места по марсианското кълбо.



Това е интересен астробиологичен въпрос. Животът, какъвто го познаваме, не се нуждае непременно от кислород; най -ранните земни организми са били анаеробни в края на краищата, както и огромна част от съвременното микробно разнообразие на планетата. Но кислородът е толкова богат енергиен източник, че наличието му прави възможно много интересни еволюционни пътища, като например възходът на сложния растителен и животински живот. (Почти всички известни многоклетъчни видове тук на Земята дишат кислород по някакъв начин.)

Изследователите са открили, че марсианските саламури могат да задържат много кислород - достатъчно, за да поддържат аеробния микробен живот почти навсякъде, ако изискванията на тези хипотетични буболечки на Марс отразяват тези на Земята. Моделите показват, че капацитетът на разтворен кислород варира значително както във времето, така и от място на място, защото зависи от температурата и в по-малка степен от налягането. (Времевото изменение е свързано с изместванията в наклона на Марс - наклона на оста на въртене.)

По -ниските температури насърчават по -голямото навлизане на кислород в солите. Така че, особено фригидните джобове в близост до марсианските полюси потенциално могат да бъдат достатъчно богати на кислород, за да поддържат сложни многоклетъчни организми като гъби, установиха изследователите. Такива „аеробни оазиси“ може да са често срещани днес над 67,5 градуса северна ширина и под 72,5 градуса южна ширина. [ Снимки: Търсенето на вода на Марс ]

Следователно астробиолозите не трябва да вдигат нос при изключително студена среда, само защото относително топлите са склонни да бъдат по -добри за живота, такъв, какъвто го познаваме тук на Земята, каза Стаменкович.

„Всяка среда има своите плюсове и минуси“, каза той пред guesswhozoo.com.

Оригинала

Има някои наблюдателни доказателства, които да подкрепят новите резултати от моделирането, казаха членовете на изследователския екип. Например, марсоходът 'Кюриосити' е забелязал манганови оксиди по време на изследването на кратера Гейл с широчина 96 мили (154 километра).

За производството на тези минерали е необходимо много разтворен кислород, каза Стаменкович. Тук, на Земята, добави той, мангановите оксиди са се образували едва след като O2 е започнал да съществува в атмосферата преди около 2,5 милиарда години - крайъгълен камък, известен като Голямото събитие на кислород (GOE).

'Нашият модел казва, че [образуването на манганов оксид] е възможно да се случи на Марс поради солената среда и ниските температури', каза Стаменкович.

GOE е свързан с повишаването на кислорода фотосинтеза , който произвежда почти целия кислород във въздуха на Земята днес. Във въздуха на Марс има само малко количество абиотично произведен кислород, но това не означава, че нито едно от веществото не може да се превърне в заровени соленки. Например, в допълнение към следите от атмосферния кислород, радиацията, излъчвана от радиоактивни елементи в марсианските скали, може да раздели водните молекули на съставляващите ги водород и кислород, каза Стаменкович.

Всъщност радиолизата и/или други процеси може да са били важни играчи за почти цялата история на Червената планета, което увеличава възможността Живот на Марс -ако някога е възникнал-е имал достъп до богат на енергия кислород в продължение на милиарди години. Същото може да е вярно и в други светове със студена обитаема среда, като погребаните океански луни Европа и Енцелад (които обикалят съответно Юпитер и Сатурн), каза Стаменкович.

„Има толкова много абиотични начини за създаване на малки, но достатъчни количества кислород, които след това, при по -ниските температури, могат да бъдат усвоени ефективно и всъщност биха могли да предизвикат еволюцията по различен начин, отколкото ние получихме на Земята“, каза той. 'Всичко това е хипотетично, но си струва да се проучи.'

И НАСА, и Европейската космическа агенция (в партньорство с Русия) имат за цел да стартират ровери за лов на живот към Марс през 2020 г. . Но и двата робота ще търсят признаци на миналия живот. Последният и засега единствен космически кораб, който потърси днешните организми на Червената планета на повърхността на Марс, бяха кацналите на НАСА Viking 1 и Viking 2, които се спуснаха през 1976 г.

Стаменкович би искал това да се промени и каза, че се надява новото проучване - публикувано онлайн днес (22 октомври) в списанието Природна геонаука - осигурява малко инерция в тази посока.

„Все още има толкова много неща за обитаване на Марс, които не разбираме, и отдавна е нужно да изпратим друга мисия, която се занимава с въпроса за подземните води и потенциалния съществуващ живот на Марс и търси тези сигнали“, каза той.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън , ' ще бъде публикуван на 13 ноември от Grand Central Publishing. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Последвай ни @Spacedotcom или Facebook . Първоначално публикувано на guesswhozoo.com .