Rocket Lab стартира 13 Cubesats на първата мисия за НАСА

Нарастването на Rocket Lab върви добре досега.



Стартирането на космическия полет изстреля 13 малки спътника на първата си по рода си мисия за НАСА рано тази сутрин (16 декември), само месец след излитането на първия си търговски полет.



Ракетен лабораторен електронен бустер излетя от стартовата площадка на компанията на полуостров Махия в Нова Зеландия днес в 1:33 ч. EST (0633 GMT и 19:33 ч. Местно новозеландско време), с което стартира мисията ELaNa-19 за НАСА. [ В снимки: Ракетна лаборатория и нейният електронен бустер ]

Петдесет и три минути по-късно всички полезни товари се отделиха от „етапа на удар“ на Electron и се установиха успешно в кръгова орбита на около 310 мили (500 километра) над Земята.



Ракетен лабораторен електронен усилвател, носещ 13 спътника на НАСА, включително 10 кубика за агенция

Ракетен лабораторен електронен усилвател, носещ 13 спътника на НАСА, включително 10 кубични за програмата „Образователно стартиране на наносателити“ на агенцията, се издига от полуостров Махия на Северния остров на Нова Зеландия на 16 декември 2018 г. на мисията ElaNa-19.(Изображение кредит: Trevor Mahlmann/Rocket Lab)

Малките сателити ще вършат разнообразна работа там. Например, ще се измерват нивата на радиация в поясите на Ван Алън, за да се помогне на изследователите да разберат по -добре възможните ефекти върху космическите кораби. Друга има за цел да демонстрира ефективността на компактните, 3D отпечатани роботизирани оръжия; и още една ще помогне да се докаже технологията за нова слънчева плавателна система, която би могла да позволи на малките космически кораби да изследват дълбокия космос, казаха представители на Rocket Lab.



Базираната в Калифорния Rocket Lab има за цел да увеличи значително достъпа до космоса с помощта на разходния Electron, който е висок 177 метра и може да носи около 500 паунда. (227 килограма) до орбита на Земята на всяка мисия от 5 милиона долара. (Кубатите ELaNa-19 заедно тежат около 172 паунда или 78 кг, казаха представители на Rocket Lab.)

Ракетата

Обтекателят на полезния товар на ракетата Electron пада обратно на Земята, докато вторият етап на бустера задвижва пътя си към орбита на 16 декември 2018 г.(Изображение кредит: Rocket Lab)



ELaNa-19 е част от образователната програма на НАСА за стартиране на наносателити, която има за цел да стимулира и поддържа интереса на младите хора към науката, технологиите, инженерството и математиката. Мисията отбеляза за първи път, че кубиците на НАСА не се наложи да споделят ракета с много по -голям „първичен полезен товар“, заявиха представители на Rocket Lab. (Десет от 13 -те спътника са специфични полезни товари на ELaNa; другите три са също кубици на НАСА, каза говорителят на Rocket Lab Морган Бейли пред guesswhozoo.com по имейл.)

Изстрелването на ELaNa-19 последва сравнително бързо след „Бизнес време“, първата търговска мисия на Rocket Lab. „Време е за бизнес“ излетя на 10 ноември от полуостров Махия, пренасяйки шест малки спътника и технологично демонстриращо „плъзгащо платно“ на орбита.

Електронът има и други два орбитални полета под колана си - демонстрационни мисии, наречени „Само тест“ и „Все още тестване“, които стартираха съответно през май 2017 г. и януари тази година. Въпреки името си, „Все още тестването“ успя да изведе четири малки спътника на орбита.

На тези други полети имената на ракетата и мисията бяха същите. Но това се промени с ELaNa-19, чийто Electron беше наречен „This is for Pickering“. Името почита родения в Нова Зеландия сър Уилям Пикеринг, който ръководи екипа, разработил Explorer 1, първия успешен спътник на САЩ. Пикеринг, който почина през 2004 г. на 93 години, също ръководи лабораторията за реактивни двигатели от 1954 до 1976 г.

Не всички мисии на Rocket Lab ще излитат от сайта на полуостров Махия. Наскоро компанията обяви, че също планира летят от Средноатлантическия регионален космодрум във Вирджиния ; първите излитания от американска земя могат да се осъществят още през следващата година, заявиха представители на Rocket Lab.

Днешното изстрелване първоначално беше насрочено за сряда вечерта (12 декември), но Rocket Lab отстъпи няколко дни, за да позволи на метеорологичната система да премине.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ) е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Последвай ни @Spacedotcom или Facebook . Първоначално публикувано на guesswhozoo.com .