RIP, Кеплер: Революционният телескоп за лов на планети на НАСА изтича гориво

Най-плодотворната машина за лов на планети в историята се оттегли.



На НАСА Космически телескоп Кеплер , която е открила 70 процента от 3 800 потвърдени извънземни свята досега, е свършила горивото, съобщиха днес представители на агенцията (30 октомври). Кеплер вече не може да се преориентира, за да изучава космически обекти или да изпраща данните си до Земята, така че работата в космоса на легендарния инструмент се извършва след близо десетилетие.



И тази работа е преобразуваща. [ 7 -те най -големи открития на екзопланета на Кеплер ]

„Кеплер ни научи, че планетите са вездесъщи и невероятно разнообразни“, каза за guesswhozoo.com ученият по проекта Кеплер Джеси Дотсън, която е базирана в изследователския център на НАСА Еймс в Мофет Фийлд, Калифорния. 'Промени се начина, по който гледаме нощното небе.'



НАСА

Плодовитият космически телескоп Kepler на НАСА е свършил горивото, съобщиха представители на агенцията на 30 октомври 2018 г. Космическият телескоп за лов на планети откри хиляди извънземни светове около далечни звезди от изстрелването си през 2009 г.(Снимка: НАСА/Уенди Стенцел/Даниел Рътър)

Днешното съобщение не беше неочаквано. Кеплер изчерпва горивото от месеци, а ръководителите на мисии напоследък приспиват космическия кораб, за да удължат максимално експлоатационния му живот. Но краят не можеше да бъде предопределен завинаги; Резервоарът на Kepler най -накрая изсъхна преди две седмици, казаха членовете на екипа на мисията по време на разговор с репортери днес.



„Това бележи края на космическите операции за Кеплер и края на събирането на научни данни“, каза Пол Херц, ръководител на отдела по астрофизика на НАСА по време на телекомуникацията.

Водещ революцията на екзопланетите

Кеплер ловува за извънземни светове, използвайки „транзитния метод“, откривайки спадовете на яркостта, причинени, когато планетата пресича лицето на своята звезда от гледна точка на космическия кораб.

Тези спадове са малки - всъщност толкова малки, че служителите на НАСА първоначално бяха съмнителни, че космически кораб може да направи такива измервания. Движещата сила зад Кеплер, Бил Боруки от Еймс, беше отхвърлена четири предложения за мисия през 90-те години на миналия век, преди най-накрая да пробие през 2000 г., след като той и екипът му демонстрираха чувствителността на инструмента в изпитателно легло на Земята. (Боруцки пенсиониран през 2015 г. .)



Все още отне известно време, докато Кеплер се издигна. Космическият кораб стартира през март 2009 г. на мисия от 600 милиона долара, за да прецени колко често срещани планети, подобни на Земята, са в цялата галактика Млечен път.

Първоначално Кеплер се взираше непрекъснато в една малка част от небето, изучавайки едновременно около 150 000 звезди. Тази работа беше изключително продуктивна и даде 2327 потвърдени открития на екзопланети досега.

Художник

През май 2013 г. обаче вторият от четирите поддържащи ориентацията „реагиращи колела“ се провали. Космическият кораб не може да се задържи достатъчно стабилен, за да направи своите свръхпрецизни транзитни измервания и оригиналният лов на планети на Кеплер приключи.

Но космическият кораб не беше свършен. Скоро ръководителите на Kepler измислиха начин да го стабилизират с помощта на слънчево налягане и през 2014 г. НАСА одобри нова мисия, наречена K2. (Изпращането на астронавти за обслужване на Кеплер е изключено; космическият кораб обикаля около Слънцето, а не около Земята и е на милиони мили от нашата планета.)

По време на K2 Кеплер изучава различни космически обекти и явления, от комети и астероиди в нашата собствена слънчева система до далечни експлозии на свръхнови, в хода на различни 80-дневни „кампании“. Ловът на планети остава значителна дейност; K2 извънземния свят е 354 от днес.

Наблюденията на Кеплер по време на двете му мисии показват, че планетите превъзхождат звездите в Млечния път и че потенциално подобни на Земята светове са често срещани. Всъщност около 20 % от звездите, подобни на слънцето в нашата галактика, изглежда приютяват скалисти планети в обитаемата зона, диапазонът от разстояния, където течната вода може да съществува на повърхността на света.

„Наследството на екзопланетите на Kepler е абсолютно блокбастър“, каза Дотсън пред guesswhozoo.com.

Но наследството на мисията се простира и в други области, подчерта тя. Например прецизните измервания на яркостта на Кеплер - които телескопът е извършил за повече от 500 000 звезди - помагат на астрономите да разберат по -добре вътрешната работа на звездите. Наблюденията на свръхнова на инструмента могат да хвърлят значителна светлина върху някои от най -драматичните събития във Вселената.

„Виждали сме експлозии веднага щом се случат, в самото начало“, каза Дотсън. „И това е много вълнуващо, ако искате да разберете защо нещата вървят,„ Бум! “

Все още не е готово

Въпреки че Кеплер си е затворил очите, откритията от мисията трябва да продължат да идват в продължение на години. Около 2900 екзопланети -кандидати, открити от космическия кораб, все още трябва да бъдат проверени и повечето от тях трябва да се окажат истинската сделка, казаха членовете на екипа на Kepler.

Трябва да се анализират и много други данни, подчерта Дотсън.

И Кеплер ще продължи да живее в революцията на екзопланетите, която помогна да запали. Например през април НАСА стартира нов космически кораб, наречен Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), който търси извънземни светове, обикалящи звезди, които лежат относително близо до слънцето (използвайки транзитния метод, точно като Kepler).

Някои от най -обещаващите находки на TESS ще бъдат разгледани от 8,9 милиарда долара на НАСА Космическият телескоп Джеймс Уеб , който е планиран да стартира през 2021 г. Уеб ще може да сканира атмосферите на близките извънземни светове, търсейки метан, кислород и други газове, които може да са признаци на живот.

Смъртта на Кеплер 'не е краят на една ера', каза за guesswhozoo.com системният инженер на Кеплер Чарли Собек, също от НАСА Еймс. 'Това е повод за отбелязване, но не е край.'

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на guesswhozoo.com .