Частно финансиран екип може да стартира мисия за лов на живот до Сатурн Луна Енцелад

Касини Изглед на Енцелад

Покритата с лед Сатурн луна, прикриваща океана, Енцелад, видяна от космическия кораб „Касини“ на НАСА. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



СИАТЪЛТ - Частно финансиран екип може да победи НАСА, когато става въпрос за търсене на живот на сатурновата луна Енцелад.



Пробивни инициативи - програма, основана от милиардерния инвеститор в технологиите Юрий Милнър, за да търси извънземен живот и да помогне за изследването на космоса - обмисля стартирането на мисия, която да лети през шлейф от водни пари и други материали, произтичащи от южния полярен регион на Енцелад, каза Милнър тук вчера (9 ноември) на встъпителната световна космическа среща на върха на списание The Economist, наречена „Нова космическа ера“.

Космическият кораб 'Касини' в орбита на Сатурн на НАСА откри шлейфа и 100-те гейзера, които го създават, през 2005 г. Последващите наблюдения от сондата разкриха, че тези гейзери изригват неща от потенциално обитаем океан от солена течна вода, която се плиска под 313 -ледена черупка на луната в широка усмивка (504 километра). [Снимки на Енцелад, Сатурновата гейзерна взривна луна]



Шлейфът дава възможност за проба на този океан, без дори да докосва Енцелад. Касини прелиташе през шлейфа многократно по време на неговия епос Мисията на Сатурн , който завърши с огнено спускане през септември, но сондата не беше оборудвана с екипировка за откриване на живот. Така че астробиолозите настояваха да се върнат.

Милнър-който вече финансира $ 100 милиона за лов на интелигентни извънземни Breakthrough Listen, както и Breakthrough Starshot, проект за междузвездни полети на стойност 100 милиона долара-споделя техния ентусиазъм.

„Ние създадохме нещо като малка работилница около тази идея: Можем ли да проектираме евтина, частно финансирана мисия до Енцелад, която може да бъде стартирана сравнително скоро и която може да разгледа по-задълбочено тези петна и да се опита да види какво се случва там преди по -скъпата мисия, която НАСА обмисля в момента, чието стартиране може да отнеме може би 10 години? “ - каза Милнър.



Тази възможна мисия на НАСА би била усилие по програмата на агенцията New Frontiers с ограничение на разходите от приблизително 1 милиард долара. Двама от 12-те кандидати, които космическата агенция обмисля за следващия проект New Frontiers, който ще стартира в средата на 2020-те, са фокусирани върху Енцелад .

Очаква се НАСА да намали този списък до няколко финалисти до края на годината и да обяви избраната мисия през 2019 г.

Милнър не предостави повече подробности относно евентуалната мисия на Enceladus на инициативите за пробив, като прогнозираните разходи или времевата линия. Той каза, че организацията разглежда широко, за да оцени различните възможности.



„Как можем за първи път в света да проектираме и изпратим - всъщност - частно финансирана междупланетна научна мисия?“ - каза Милнър. 'За това мислим.'

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на guesswhozoo.com .