Потенциално откриване на тъмни вещества е победа за науката за космическите станции

AMS изображение на орбита, 12 юли 2011 г.

Експериментът с алфа -магнитен спектрометър виси отстрани на Международната космическа станция, 12 юли 2011 г. (Изображение кредит: НАСА)



Ако природата е мила, първото откриване на тъмна материя може скоро да бъде кредитирано на Международната космическа станция.



Днес (3 април) изследователите обявиха първите научни резултати от алфа магнитния спектрометър (AMS), детектор за частици от космически лъчи на стойност 2 милиарда долара, монтиран на външната страна на Международната космическа станция с размери на футболно игрище. Инструментът е наблюдавал поразителен модел от частици на антиматерията, наречени позитрони, които може да се окажат продукт на сблъсъци между частици тъмна материя.

Въпреки че констатациите все още са несигурни и сигналът може да възникне и от по -светски източник, данните са все пак новаторски, казват експерти.



„Мисля, че е справедливо да се каже, че това е най -важният физически резултат от Международната космическа станция досега“, пише днес в Twitter физик -теоретик Робърт Гаристо, който не е участвал в проекта AMS. [ Снимки: Вижте Алфа магнитния спектрометър в космоса ]

Гаристо е редактор на списанието по физика Physical Review Letters, което публикува резултатите от AMS в статия, публикувана днес.

Без значение какво в крайна сметка ще известият измерванията на AMS-било то тъмна материя или нещо друго-констатациите не биха били възможни без платформата на Международната космическа станция, лаборатория от 100 милиарда долара, обикаляща на пълен работен ден от екипи от три до шест астронавти. AMS събира частици от космически лъчи, които са в изобилие в космоса, макар и до голяма степен блокирани на Земята от атмосферата на нашата планета.



През първите 18 месеца от дейността си, AMS открива около 30 милиарда космически лъча , включително 400 000 позитрона - извличане, което позволява значително по -точна статистика от експериментите, проведени на Земята.

„Това е много голяма стъпка напред поне с порядък в чувствителността“, каза физикът от университета Браун Ричард Гайтскел пред guesswhozoo.com. Gaitskell е основополагащ изследовател на експеримента за голям подземен ксенон, който има за цел да открие частици тъмна материя директно под земята в Южна Дакота.

Тъмната материя е невидимо вещество, за което се смята, че съставлява повече от 80 процента от материята във Вселената. Неуловимите неща са трудни за откриване, тъй като много рядко взаимодействат с нормалната материя, освен чрез гравитационното си привличане.



Едно от водещите обяснения за тъмната материя е, че тя се състои от частици, наречени WIMPs (слабо взаимодействащи масивни частици), които могат да дадат откриваем подпис, когато се сблъскат и унищожат една друга. Това се случва, защото се смята, че WIMP са свои собствени антиматериални партньорски частици. Когато материята и антиматерията се срещнат, те се унищожават взаимно, така че ако два WIMP -а се свържат, те ще се заличат един друг.

Всъщност търсенето на този подпис на WIMP беше една от основните мотивации за изграждането на Алфа магнитен спектрометър . Независимо дали инструментът успява да открие тъмната материя или не, учените казват, че са доволни от ранните резултати от AMS досега.

„Убеден съм, че това е само първото от многото научни открития, разрешени от станцията, които ще променят нашето разбиране за Вселената“, заяви администраторът на НАСА Чарлз Болден днес в изявление.

Експериментът обаче почти никога не стига до космоса.

Първата мисия на космическа совалка, предвидена да достави AMS на орбита, беше отменена вследствие на катастрофата на космическата совалка в Колумбия през 2003 г. и на учените беше необходима продължителна кампания, за да убедят НАСА да добави последна мисия на совалка в графика си, преди флотът да бъде пенсиониран . И накрая, през май 2011 г. космическата совалка Endeavour пренесе AMS до космическата станция във втората по последна мисия от 30-годишната програма за совалки.

„Мисля, че вероятно има послание към всички нас: Когато изглежда някак тъмно и не изглежда, че има ясен път напред, обърнете внимание на тази точка в бъдеще и продължете напред“, казва Уилям Герстенмайер, НАСА програмен мениджър на космическата станция, каза по време на пресконференция на НАСА днес. Големите резултати от AMS сега са може би „само малко по -сладки по този начин“, отколкото ако пътят до този момент беше по -малко бурен, добави той.

Следвайте Клара Московиц нататък Twitter и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на guesswhozoo.com .