Плутон е по -голям от очакваното, има ледена капачка, разкрива сондата на НАСА

Това комбинирано изображение показва цветни изгледи на Плутон (вдясно) и най -голямата му луна Харон, както се появиха на 11 юли 2015 г. пред НАСА

Това комбинирано изображение показва цветни изгледи на Плутон (вдясно) и най -голямата му луна Харон, както се появиха на 11 юли 2015 г. пред космическия кораб на НАСА New Horizons преди историческо прелитане на 14 юли. (Изображение: НАСА-JHUAPL-SWRI)



ЛОРЕЛ, Мичиган - Остават по -малко от 24 часа, преди сондата на НАСА „Новите хоризонти“ да прелети близо до Плутон, учените вече научават повече за планетата джудже от всякога, включително факта, че тя е по -голяма, отколкото се смяташе досега.

Последните гледки на Плутон от New Horizons показват, че планетата джудже е с диаметър 2373 километра, което го прави най -голямото тяло в ледения пояс на Кайпер на ръба на Слънчевата система. Наблюденията също потвърдиха наличието на полярна ледена шапка на Плутон и измериха три от луните на планетата джудже.

„Плутон не е разочароващ“, каза главният изследовател Алън Стърн от Югозападния изследователски институт в Боулдър, Колорадо, по време на брифинг на НАСА тук днес (13 юли). [ Вижте видео на Алън Стърн, обсъждащ размера на Плутон ]



Като New Horizons се затваря , космическият кораб направи най -прецизните до момента измервания на размера на Плутон, използвайки методи, подобни на тези, използвани от космическия кораб „Вояджър“ на НАСА. Новият диаметър на планетата джудже я прави по -голяма от другата обитателка на пояса на Кайпер Ерис, която е с диаметър 1 345 мили (2 326 км).

Предишните оценки за размера на Плутон са поставили радиуса му на 2 301 км. Но Плутон сега е безспорен крал на пояса на Кайпер.

„Това урежда дебата за най -големия обект в пояса на Кайпер“, каза Стърн.



Тъй като масата на Плутон вече е известна, по -големият радиус означава, че планетата джудже е по -малко плътна от очакваното, което предполага възможността за по -леден интериор, въпреки че Стърн подчерта, че това все още се разследва.

В допълнение към подобряването на размера на Плутон, New Horizons също измерва три от петте известни луни на планетата джудже. Наблюденията на космическия кораб над Харон, най -големият, потвърждават измерванията, направени от Земята на 751 мили (1208 км). Nix е с ширина около 20 мили (35 км), докато Hydra се оказва с приблизително 45 километра в диаметър.

Това изображение показва приблизителните размери на Плутон



Това изображение показва приблизителните размери на спътниците на Плутон Nix и Hydra в сравнение с град Денвър, Колорадо. Луните са изобразени тук като кръгове, но учените казват, че истинските им неправилни форми ще бъдат разкрити от космическия кораб на НАСА New Horizons след прелитането му на 14 юли.(Изображение кредит: JHUAPL/Google)

Останалите две луни, Kerberos и Styx, са по -малки и по -слаби. Техните измервания ще бъдат направени по време на прелитането и ще бъдат предадени на Земята по -късно.

Стърн обяви, че функцията на Плутон, за която преди се смяташе, че е полярна шапка, е потвърдена от инструмента ALICE, че се състои от метан и азотен лед. Полюсът се различава по състав от тъмните черти около екватора на планетата джудже. По -късни проучвания на мистериозно тъмно петно ​​на северния полюс на Харон ще бъдат изпратени обратно тази седмица.

Стърн също обяви днес, че New Horizons е забелязал азот, излизащ от атмосферата на Плутон преди пет дни - значително по -рано, отколкото екипът очакваше да направи такова откриване. Откритието предполага, че Плутон може да загуби атмосферата си по -бързо, отколкото се смяташе досега, предлагайки дразнещ намек за възможния източник на попълване. Друго потенциално обяснение за далечния източник на азот е, че New Horizons е последвал случайна пътека, подобна на прелитането й през опашката на магнитосферата на Юпитер.

Следвайте Нола Тейлър Ред в Twitter @NolaTRedd . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на guesswhozoo.com .