Северна звезда по -близо до Земята, отколкото си мислите

Снимка на Поларис, Северната звезда и близък план

Тази снимка с дълга експозиция (вляво) показва как Полярната звезда, Polaris, остава неподвижна в нощното небе, тъй като изглежда, че други звезди се движат през нощта поради въртенето на Земята. Вдясно, близък план на многозвездната система Polaris. (Кредит на изображението: Ляво изображение: M. Menefee; Вдясно: N. Carboni; Монтаж: D. Majaess)



Известната Северна звезда е маяк в нощното небе през цялата човешка история, но ново проучване разкрива, че звездата всъщност е по -близо до нашата слънчева система, отколкото се смяташе досега.



Учените, изучаващи Северната звезда Polaris, установиха, че тя е на около 323 светлинни години от Слънцето и Земята, значително по-близо от предишната оценка за 434 светлинни години от европейски спътник в края на 90-те години. Новото измерване на разстоянието може да помогне на астрономите в преследването на няколко космически мистерии, като например ловът на неуловима тъмна енергия, казват изследователите.

Polaris е това, което астрономите наричат ​​a Цефеидна променлива звезда , пулсираща звезда, използвана от учените за измерване на разстояния в космоса. Астрономите могат да измерват разстоянието до променлива Цефеида, като изучават как тя се променя в яркостта с течение на времето.



Тъй като Polaris е най -близката променлива звезда на Цефеида до нашата Слънчева система, точното разстояние до звездата може да служи като еталон за измервания на други цефеиди, използвани за определяне на мащаба на Вселената.

През 90-те години спътникът Hipparcos на Европейската космическа агенция определи разстоянието от 434 светлинни години до Polaris, докато други проучвания показват, че звездата може да е по-близо до слънцето. Една светлинна година е разстоянието, което светлината изминава за една година, около 6 трилиона мили (10 трилиона километра).

Новото проучване на астрономи в Канада, Украйна и Белгия потвърди по-близкото разстояние, използвайки нови наблюдения с висока разделителна способност на светлинния спектър на звездата. [Топ 10 на звездните мистерии]



„Polaris представя някои аномалии, които досега се противопоставят на ясната интерпретация“, казва ръководителят на изследването Дейвид Търнър от канадския университет „Света Мария“ в Халифакс в изявление. 'Нашите спектроскопски наблюдения на Polaris с висока разделителна способност могат да сигнализират за началото на нова ера в разбирането на звездата.'

Изследването е подробно описано в Astrophysical Journal Letters.

Поларис придоби репутацията си на Северна звезда поради местоположението си в нощното небе, което е подравнено с посоката на оста на Земята.



За разлика от други звезди, които изглежда се издигат и залязват през нощта, докато Земята се върти, Polaris остава в фиксирана позиция в северното небе, което го прави ценен навигационен фар. На снимки с дълга експозиция звездите в небето изглеждат в кръг около Polaris.

Polaris всъщност е една от поне три звезди в една система. Звездата е около 4000 пъти по -ярка от слънцето.

Докато днес Polaris е Полярната звезда, това не винаги ще остане такова. Земната ос всъщност се клати в продължение на векове по модел, който астрономите наричат ​​прецесия. През 14 000 година тази прецесия ще насочи земната ос по -близо до ярката звезда Вега, отколкото Поларис.

Можете да следвате управляващия редактор на guesswhozoo.com Тарик Малик в Twitter @tariqjmalik .Следвайте guesswhozoo.com за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .