Мистерия на Меркурий: Странният модел на огромни скали се противопоставя на обяснението

живак

Тази невероятна гледка към южния полярен регион на Меркурий е заснета от космическия кораб НАСА MESSENGER по време на мисията му да обикаля около планетата в продължение на години. Странни модели на огромни скали и хребети (видими тук близо до центъра) повдигнаха нова мистерия на Меркурий за учените. (Снимка: НАСА/Лаборатория по приложна физика на Университета Джон Хопкинс/Институт Карнеги във Вашингтон/Институт Смитсониън)



Озадачаваща нова мистерия се появи на Меркурий - модел на гигантски скали и хребети на повърхността на планетата, който се противопоставя на всяко обяснение, което учените в момента са могли да предложат.



Меркурий е най -малкият и вътрешен свят на Слънчевата система. Това беше загадъчна планета от години. Докато космическият кораб НАСА MESSENGER не стана първата сонда на орбита около Меркурий, единствените други посещения, които получи, бяха полетите, направени от сондата на НАСА Mariner 10 преди четири десетилетия. MESSENGER прекрати мисията си през април, като се разби в повърхността на Меркурий.

Изображенията, събрани от MESSENGER по време на повече от четири години в орбита, разкриха огромен набор от големи дефекти или скали на Меркурий. Тези шалчета наподобяват гигантски стълбищни стъпала в пейзажа - най -големите са с дължина над 1000 километра и височина над 3 километра. [Вижте снимки на Меркурий от сондата НАСА MESSENGER]



Тези отломки се образуват, когато скалите се избутват заедно, счупват се и се тласкат нагоре по разломи - или счупвания - в земната кора. Най -широко възприетият модел за произхода на тези разломи и шрапове е, че те по същество са бръчки, които се образуват на повърхността на Меркурий, докато сърцето на планетата се охлажда с течение на времето, което води до намаляване на размера на Меркурий. Предишни изследвания показват, че Меркурий може да се е свил с диаметър от 4 до 14 км.

Ако този масив от дефекти на разломи, образуван с Меркурий, се свива по размер, тези характеристики трябва да бъдат равномерно разпръснати по повърхността на планетата. Сега обаче учените установяват, че има объркващ модел на тези дефекти.

„Това е истинска мистерия“, каза пред guesswhozoo.com водещият автор на изследването Томас Уотърс, планетарен учен от Националния музей на въздуха и космоса на Смитсоновския институт.



Учените анализираха най -големите, най -забележими дефекти на повърхността на Меркурий, които бяха с дължина повече от 50 км. Неочаквано те откриха, че много шорпи са концентрирани в две широки ленти, които се движат от север на юг и са разположени на почти противоположни страни на планетата една от друга.

Предприятието Rupes върху Меркурий (идентифицирано със стрелки) е най -големият лопатен дефект на Меркурий. Той е дълъг 1000 километра и се издига на 3 километра над басейна на Рембранд, един от най -големите ударни кратери на Меркурий.

Предприятието Rupes върху Меркурий (идентифицирано със стрелки) е най -големият лопатен дефект на Меркурий. Той е дълъг 1000 километра и се издига на 3 километра над басейна на Рембранд, един от най -големите ударни кратери на Меркурий.(Снимка: НАСА/Лаборатория по приложна физика на Университета Джон Хопкинс/Институт Карнеги във Вашингтон/Институт Смитсониън)



Едно потенциално обяснение за тези ленти може да се крие в потока на гореща скала в мантийния слой на Меркурий. „Въпреки това мащабът на потока в мантията на Меркурий е твърде малък, за да обясни тези ленти, тъй като мантията на Меркурий не е много дебела - смятаме, че е само 400 километра (250 мили)“, каза Уотърс. „Тук трябва да има други фактори, за които все още не разбираме.“

В допълнение, около два пъти повече от големите разломи на Меркурий са разположени в южното му полукълбо, отколкото в северното му полукълбо. От 407 отломки, които са били дълги повече от 50 мили (30 км), които са анализирали изследователите, 264 са на юг, добавяйки до около 20 500 мили (33 000 км), докато 143 са на север, за общо около 8 700 мили (14 000 км).

„Нито един от моделите, с които разполагаме в момента, не може да отчете едноличния брой шорти между полукълбите“, каза Уотърс. 'Имаме още много да научим за Меркурий.'

Изследователите ще продължат да анализират изображения и данни от MESSENGER, за да хвърлят светлина върху тази мистерия. В допълнение, Уотърс отбеляза, че космическият кораб BepiColombo, който ще стартира през 2017 г., „може да ни даде по -добра представа за глобалната структура на кората на Меркурий“. Космическият кораб BepiColumbo е съвместна мисия на Европейската космическа агенция (ESA) и Японската агенция за космически изследвания (JAXA).

Beagle Rupes (идентифициран със стрелки) е гребен с форма на лък на Меркурий, който е един от най-извитите по рода си характеристики, открити от НАСА

Beagle Rupes (идентифициран със стрелки) е лък с форма на разлом на Меркурий, който е един от най-извитите по рода си характеристики, открити от космическия кораб MESSENGER на НАСА. Дължината му е над 600 километра.(Снимка: НАСА/Лаборатория по приложна физика на Университета Джон Хопкинс/Институт Карнеги във Вашингтон/Институт Смитсониън)

Докато повърхността на Земята се състои от множество тектонски плочи, Меркурий има само една. 'Меркурий е идеален за изследване на развитието на планетите с една плоча', каза Уотърс. 'Разбирането на Меркурий е от съществено значение за обясняването на това как планетите могат да се развиват другаде в галактиката.'

Учените подробно описват своите открития онлайн на 29 май в списанието Geophysical Research Letters.

Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на guesswhozoo.com .