Луната не е „мъртва“: хребетите на лунната повърхност показват признаци на скорошна тектонска активност

Пълнолунието, гледано от Земята, с граничните структури на Океана на бурите (Oceanus Procellarum), насложени в червено. Учените сега смятат, че тази огромна характеристика на Луната е формирана от лунна лава в началото на Луната

Пълнолунието, гледано от Земята, с граничните структури на Океана на бурите (Oceanus Procellarum), насложени в червено. Учените сега смятат, че тази огромна характеристика на Луната се е образувала от лунна лава в началото на образуването на Луната, а не от катаклизъм. Нови изследвания показват, че днес на Луната може да има активни тектонски системи. (Снимка кредит: Обсерватория Коперник/НАСА/Колорадско училище по мините/MIT/JPL/Център за космически полети Годард)



Луната все пак не е 'мъртъв'. Новооткритите хребети на повърхността на Луната карат учените да мислят, че Луната може да има активна тектонска система.

Използвайки данни от лунния разузнавателен орбитален апарат на НАСА (LRO), изследователите са открили редица хребети с открити основи, свободни от лунен реголит или прахообразна лунна „почва“, разпръснати по най -близката повърхност на Луната. Тези хребети, осеяни с камъни, биха могли да бъдат доказателство, че не толкова отдавна тектонската активност разчупи повърхността на Луната.

Докато по -голямата част от лунната повърхност е покрита с лунен реголит, има няколко, редки петна от тази открита основа. Но тъй като реголитът се натрупва бързо на повърхността, трябва да има нещо, създаващо тези хребети с открити основи на Луната, казва Питър Шулц, професор в катедрата по науки за Земята, околната среда и планетарните науки на университета Браун и съавтор на ново изследване, описващо откритията, се казва в изявление .



Свързани: Лунният прах може да бъде проблем за бъдещите изследователи на Луната

Инфрачервени (горе вляво) и други изображения от НАСА

Инфрачервените (горе вляво) и други изображения от лунния разузнавателен орбитален апарат на НАСА показват петна на Луната с хребети и без реголит. Тези наблюдения могат да бъдат доказателство, че днес има активна тектонска активност на Луната.(Кредит на изображението: НАСА)



Докато хребети с открити основи са били виждани и преди, те могат да бъдат обяснени с доказателства, показващи, че някога лавата е текла там, нейното тегло и движение създават хребетите, добави Шулц. Но в това ново проучване са открити хребети, които не могат да бъдат обяснени с древна вулканична дейност и изглежда са свързани с по -нова тектонска активност. „Разпределението, което открихме тук, иска друго обяснение“, каза той.

„Има предположение, че Луната отдавна е мъртва, но ние продължаваме да установяваме, че това не е така“, казва Шулц в същото изявление. „От тази статия изглежда, че Луната все още може да скърца и да се напуква - потенциално в днешно време - и можем да видим доказателствата по тези хребети.“

За да направи тези наблюдения, екипът - ръководен от Адомас Валантинас, аспирант в Университета в Берн в Швейцария, провел това изследване, докато гостуващ студент в Браун - използва инструмента LRO's Diviner, който измерва температурата на повърхността на Луната. Данните за богослужене им позволиха да определят какви видове скали и какви повърхности лежат в определени зони, тъй като областите, покрити с лунен реголит, са склонни да бъдат по -студени от откритите участъци от скални скали, свободни от реголит.



Използвайки тези наблюдения, екипът успя да забележи 500 петна от открити основи на тесни хребети по повърхността на Луната близо до лунната мария (големи тъмни петна на Луната). Валантинас и Шулц са очертали всички тези открити хребети и се оказва, че те се подреждат перфектно с древните пукнатини в лунната кора, забелязани от мисията на НАСА GRAIL през 2014 г. Магмата веднъж се е изтичала през тези пукнатини до повърхността на Луната.

'Това е почти корелация един към един', каза Шулц. „Това ни кара да мислим, че това, което виждаме, е непрекъснат процес, задвижван от нещата, които се случват във вътрешността на Луната.“

Шулц и Валантинас предполагат, че това, което са открили, е активна тектонска система в близост или накратко ANTS. В рамките на тази система те предполагат, че хребетите, които се намират над древните пукнатини, открити от GRAIL, все още се движат нагоре, като повърхността им се напуква и позволява на реголита да падне в пукнатини, оставяйки основата открита.

Те смятат, че МЪРЦИТЕ може да са започнали преди милиарди години, когато Луната е претърпяла значително въздействие, тъй като реголитът обикновено покрива повърхността бързо. Но подобна дейност може да продължи и днес, като непрекъснато изтласква билата нагоре, напуква ги и оставя основите открити, казват изследователите.

„Гигантските въздействия имат дълготрайни ефекти. Луната има дълга памет. Това, което виждаме на повърхността днес, е свидетелство за неговата дълга памет и тайни, които все още пази “, каза Шулц.

The ново проучване, публикуван на 13 април в списание Geology, не е единственото доказателство за скорошна тектонска активност на Луната. Например, сеизмометрите, инсталирани на лунната повърхност от астронавтите на Аполо в края на 60-те и началото на 70-те години на миналия век, улавят многобройни трусове, които учените проследяват до дългосрочното охлаждане на Луната. Това охлаждане причинява свиване, което от своя страна води до напукване и разклащане на крехката лунна кора.

Следвайте Челси Год в Twitter @chelsea_gohd . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .

ОФЕРТА: Спестете 45% от „Всичко за космоса“ „Как работи“ и „Всичко за историята“!

За ограничен период от време можете да направите дигитален абонамент за някоя от нашите най-продавани научни списания само за 2,38 долара на месец или 45% отстъпка от стандартната цена за първите три месеца. Вижте оферта