Галактика Млечен път: Факти за нашия галактически дом

Небесният пейзаж на галактиката Млечен път над Мангая

Този небесен изглед към галактиката Млечен път е направен в южния тихоокеански рай на Мангая, най -южния от островите Кук. Това изображение е избрано за един от победителите в конкурса „Астрофотограф на годината 2011“ на Националния морски музей. (Изображение кредит: Tunc Tezel)



Галактиката Млечен път е най -значима за хората, защото е домашен сладък дом. Но що се отнася до това, нашата галактика е типична спирала със спирачки, подобно на милиарди други галактики във Вселената. Нека да разгледаме Млечния път.



Местоположение, местоположение, местоположение

Поглед нагоре към нощното небе разкрива широка светлина. Описана от древните като река, като мляко и като пътека, наред с други неща, лентата е била видима в небесата още от създаването на Земята. В действителност тази интригуваща светлинна линия е центърът на нашата галактика, видяна от едно от външните й ръце.

Разбирането на структурата на Млечния път отдавна е предизвикателство. Слънчевата система седи на външните ръбове на едната ръка в диск от материал и никой не може да види през плътния център от другата страна.



Тази снимка на близката галактика NGC 6744, приличаща на Млечен път, е направена с Wide Field Imager на 2,2-метровия телескоп MPG/ESO в La Silla.

Тази снимка на близката галактика NGC 6744, приличаща на Млечен път, е направена с Wide Field Imager на 2,2-метровия телескоп MPG/ESO в La Silla.(Изображение кредит: ESO)

„Разположението на слънцето в затъмнения от прах галактически диск е усложняващ фактор за наблюдение на галактическата структура“, каза Денилсо Камарго от Федералния университет в Рио Гранде до Сул в Бразилия, се казва в изявление .



Млечният път е спирална спирална галактика, около 100 000 светлинни години в диаметър . Ако можете да погледнете надолу към него от върха, ще видите централна издатина, заобиколена от четири големи спираловидни рамена, които се увиват около нея. Спиралните галактики съставляват около две трети от галактиките във Вселената. [Инфографика: Нашата галактика Млечен път: Пътеводител за пътници]

За разлика от обикновената спирала, спиралната спирала съдържа лента в централната си област и има две основни рамена. Млечният път също съдържа две значителни малки рамена, както и две по -малки шпори. Един от шпорите, известен като Ръката на Орион, съдържа слънцето и Слънчевата система. Ръката на Орион се намира между две големи ръце, Персей и Стрелец.

Млечният път не стои неподвижен, а постоянно се върти. Като такива ръцете се движат в пространството. Слънцето и Слънчевата система пътуват с тях. Слънчевата система се движи със средна скорост от 515 000 мили/ч (828 000 км/ч). Дори при тази бърза скорост слънчевата система ще отнеме около 230 милиона години, за да обиколи целия Млечен път.



„Спиралните рамена са като задръствания, тъй като газът и звездите се струпват заедно и се движат по -бавно в ръцете. Тъй като материалът преминава през плътните спирални рамена, той се компресира и това предизвиква по -голямо образуване на звезди “, каза Камарго.

Нашата галактика е заобиколена от огромен ореол горещ газ, който се простира за стотици хиляди светлинни години. Смята се, че газовият ореол е толкова масивен, колкото всички звезди в Млечния път. Подобно на самата галактика, ореолът се върти бързо.

Този изглед с широко поле на Млечния път показва обхвата на 84-милионното звездно VISTA инфрачервено изображение на центъра на галактиката (очертано с червен правоъгълник).

Този изглед с широко поле на Млечния път показва обхвата на 84-милионното звездно VISTA инфрачервено изображение на центъра на галактиката (очертано с червен правоъгълник).(Снимка: ESO / Ник Ризингер (skysurvey.org))

„Това противоречи на очакванията“, каза Едмънд Ходжес-Клюк от Мичиганския университет се казва в изявление . „Хората просто предположиха, че дискът на Млечния път се върти, докато този огромен резервоар с горещ газ е неподвижен - но това е погрешно. Този резервоар за горещ газ също се върти, просто не толкова бързо, колкото диска.

Свити около центъра на галактиката, спиралните рамена съдържат голямо количество прах и газ. В ръцете постоянно се образуват нови звезди. Тези рамена се съдържат в така наречения диск на галактиката. Дебелината му е само около 1000 светлинни години. [Фотогалерия: Зашеметяващи снимки на нашата галактика Млечен път]

В центъра на галактиката е галактическа издутина . Сърцето на Млечния път е пълно с газ, прах и звезди. Издутината е причината да виждате само малък процент от общите звезди в галактиката. Прахът и газът в него са толкова гъсти, че дори не можете да надникнете в издатината на Млечния път, а още по -малко да видите другата страна.

В самия център на галактиката се намира чудовищна черна дупка, милиарди пъти по -масивна от слънцето. Тази свръхмасивна черна дупка може да е започнала по -малка, но достатъчното количество прах и газ й позволи да се промъкне и да се превърне в гигант. Алчният лакомник също консумира звездите, с които може да се хване. Въпреки че черните дупки не могат да се видят директно, учените могат да видят техните гравитационни ефекти, тъй като те променят и изкривяват пътищата на материала около него или когато изстрелват струи. Смята се, че повечето галактики имат черна дупка в сърцето си. [Фотогалерия: Ядрото на Млечния път]

Тази фотоилюстрация изобразява изглед към нощното небе точно преди прогнозираното сливане между нашата галактика Млечен път и съседната галактика Андромеда. Изображението е публикувано на 31 май 2012 г.

Тази фотоилюстрация изобразява изглед към нощното небе точно преди прогнозираното сливане между нашата галактика Млечен път и съседната галактика Андромеда. Изображението е публикувано на 31 май 2012 г.(Изображение: НАСА, ESA, З. Левай и Р. ван дер Марел (STScI) и А. Мелинджър)

Издутината и ръцете са най -очевидните компоненти на Млечния път, но не са единствените парчета. Галактиката е заобиколена от сферичен ореол от горещ газ, стари звезди и кълбовидни купове. Въпреки че ореолът се простира на стотици хиляди светлинни години, той съдържа само около два процента толкова звезди, колкото се намират в диска. Учените не могат директно да открият материала, но като черни дупки, те могат да го измерват въз основа на него въздействие върху обектите около него. Като такава тъмната материя се оценява на 90 процента от масата на галактиката.

Последните измервания претеглят галактиката между 400 милиарда и 780 милиарда пъти масата на Слънцето. Като се фокусират върху това как Млечният път влияе на съседните му кълбовидни купове, плътни групи звезди, по -малки от галактика, учените успяха да изчислят масата на Млечния път на различни разстояния. Резултатът може да им помогне да подобрят разбирането си за това колко голяма част от галактиката е съставена от обикновен материал като прах и звезди и колко е съставена от тъмна материя.

„Въпреки че знаем, че тъмната материя трябва да е там [и] смятаме, че трябва да е там, съотношението тъмна материя към светеща материя в определени галактики може да бъде подложено на дебат“, казва д -р Гуендолин Иди. кандидат по астрофизика в университета Макмастърс в Онтарио, Канада, и съавтор на изследването, каза пред guesswhozoo.com .

Тъмният Coalsack лесно се вижда в средата на изображението. Звездите Алфа Кентавър (най-близката звезда до нашата Слънчева система на разстояние 4,3 светлинни години) и Бета век са вляво от Coalsack, докато известният Южен кръст (Crux) е разположен точно над и вдясно от Coalsack. Южният Млечен път е далеч по -грандиозен от Млечния път, който тези от нас, разположени на север от екватора, могат да видят. Взето от Ла Серена, Чили на 6 април 1986 г.

Тъмният Coalsack лесно се вижда в средата на изображението. Звездите Алфа Кентавър (най-близката звезда до нашата Слънчева система на разстояние 4,3 светлинни години) и Бета век са вляво от Coalsack, докато известният Южен кръст (Crux) е разположен точно над и вдясно от Coalsack. Южният Млечен път е далеч по -грандиозен от Млечния път, който тези от нас, разположени на север от екватора, могат да видят. Взето от Ла Серена, Чили на 6 април 1986 г.(Изображение кредит: Джо Рао)

Факти за Млечния път

Млечният път съдържа над 200 милиарда звезди , и достатъчно прах и газ, за ​​да направят милиарди повече.

Слънчевата система се намира около 30 000 светлинни години от центъра на галактиката и на около 20 светлинни години над равнината на галактиката. Земята и нейните съседи не обикалят в рамките на равнината на галактиката, а вместо това са наклонена с около 63 градуса .

„Почти сякаш плаваме през галактиката настрани“, каза Мерав Офер, астрофизик от университета Джордж Мейсън във Вирджиния, пред guesswhozoo.com.

Повече от половината звезди, открити в Млечния път, са по-стари от слънцето на 4,5 милиарда години. Галактиките като нашата обикновено преминават през звезден бебешки бум , изхвърляйки звезди в огромни количества преди около 10 милиарда години.

Най -често срещаните звезди в галактиката са червени джуджета, хладна звезда на около една десета от масата на слънцето. Някога смятани за неподходящи за потенциални животоносни планети, тъй като такива тела трябва да са твърде близо, за да отговарят на критериите, сега червените джуджета се считат за потенциални заподозрени.

Още през 20 -те години на миналия век астрономите смятат, че всички звезди във Вселената се намират в Млечния път. Едва тогава Едуин Хъбъл открил специална звезда, известна като a Цефеидна променлива , което му позволи точно да измерва разстоянията, че астрономите осъзнаха, че размитите петна, класифицирани някога като мъглявина, всъщност са отделни галактики.

НАСА наскоро избра Галактическа/извънгалактическа мисия ULDB Спектроскопична обсерватория Терахерц (GUSTO) да лети с телескоп, носен с балон, за да очертае големи участъци в Млечния път и близкия Голям магелен облак. Мисията планира да стартира през 2021 г. от Макмърдо, Антарктида и трябва да остане във въздуха между 100 и 170 дни, в зависимост от метеорологичните условия.