Мемориален ден Skywatching: Вижте Half Moon Pass Марс

Небесна карта на Марс, Луната и Сатурн на 28 май 2012 г.

Тази карта на небето показва местоположението на Марс близо до Луната на югозапад на 28 май 2012 г., както и позициите на Сатурн и две ярки звезди, в 21:00. местно време от средните северни ширини. (Изображение кредит: Софтуер Starry Night)



В понеделник вечерта ни донесе лунна луна за първото тримесечие, предлагайки на американските наблюдатели на шанса да затворят празника на Деня на паметта с лунна почерпка и избледняващата планета Марс.



The Луна за първата четвърт понякога се нарича и „полумесец“, въпреки че с настъпването на тъмнина в Северна Америка внимателният оглед с бинокъл или малък телескоп може да разкрие, че всъщност има малко повече от половината луна, осветена от слънцето. Това е така, защото действителният момент от първото тримесечие е настъпил по -рано следобед в 16:16 часа. EDT или 13:16 ч. PDT (2016 GMT).

Когато стане достатъчно тъмно, ще забележите и една доста ярка жълто-оранжева звезда, която се появява доста горе и малко вляво от Луната. Това обаче не е звезда, а някога блестяща планета, която продължава да се отличава с яркост: Марс. Потърсете този пъстър свят, блестящ високо на югозапад по време на здрач и по-ниско на запад-югозапад, когато нощта расте късно.



Марс ще остане виден през цялата вечер, въпреки факта, че ще продължи да бавно избледнява през следващите дни и седмици, тъй като постепенно се отдалечава от Земята. Когато Луната премине покрай нея в понеделник, тя все още ще свети със забележителна величина +0,5, което е само малко по -слабо от румената звезда Бетелгейзе в Орион. [ Невероятни снимки на Марс ]

Астрономите измерват яркостта на обекти в небето по мащабна скала. Колкото по -нисък е големината на обекта, толкова по -ярък той изглежда в нощното небе. Малки цифри и отрицателни величини означават най -ярките обекти от нощното небе.

Оригинала



Но след това Марс ще се насочи към Спика и Сатурн и ще има поразително взаимодействие с тези два обекта по -късно през лятото.

На 21 юни Марс ще напусне границите на Лъв, където пребивава от началото на февруари, и ще се премести в Дева. В северноамериканската вечер на 28 юни Марс ще премине само 15 дъгови минути-0,25 градуса-южно от звездата с 3,8 звезди, Бета Вирджинис. За да добиете представа колко близо е това, това е половината от видимата ширина на Луната.

Тъй като Марс скоро идва на източна квадратура - точка в небето, която е на 90 градуса източно от Слънцето - на 7 юни, сега тя трябва да изглежда ясно изразена дори в много малък телескоп. Повечето любителски телескопи няма да показва значителни подробности на Марс; всъщност до края на юни видимият му диаметър ще намалее до 6,6 дъгови секунди, което е по -малко от половината от размера, който Марс ни се появи в началото на март, когато беше най -близо до Земята на 100,7 милиона километра разстояние. За разлика от това, до 30 юни Марс ще се отдалечи на разстояние от 212,1 милиона км от нас.



Но поне имаме космически кораб, който се насочва към Червената планета, който се приближава!

Научната лаборатория на Марс, която стартира през ноември 2011 г., носи 1-тонния роувър Curiosity, който трябва да кацне на повърхността на Марс в началото на 6 август, за да започне двугодишна основна мисия. Мястото за кацане на Curiosity е близо до основата на планина в кратера Gale, близо до марсианския екватор. Изследователите планират да използват Curiosity за изследване на пластове в планината, които съдържат доказателства за влажна среда на ранния Марс.

Бележка на редактора: Ако направите невероятна картина на Луната и Марс, която искате да бъдете обмислени за използване в история или галерия, моля, изпратете изображения и коментари на guesswhozoo.com управляващ редактор Тарик Малик в tmalik@guesswhozoo.com .

Джо Рао служи като инструктор и гост -лектор в Нюйоркския планетариум Хейдън. Той пише за астрономията за The New York Times и други публикации, а също така е метеоролог на камера за News 12 Westchester, Ню Йорк.