Живот на Венера? Защо това не е абсурдна мисъл

Облаци на Венера: Изглед от Акацуки

Комбинирано изображение на Венера, видяно от японския космически кораб Акацуки. Облаците на Венера може да осигурят среда, способна да поддържа микробния живот, казват някои изследователи. (Изображение кредит: JAXA)



СТАНФОРД, Калифорния - Венера не трябва да се отхвърля като възможно жилище за цял живот, подчертават някои учени.



Разбира се, днес повърхността на планетата е известна негостоприемна-изсушена до кости и достатъчно гореща, за да се стопи олово, с атмосферно налягане 90 пъти по-голямо от това на Земята на морското равнище. За да почувствате същото изстискване на нашата планета, ще трябва да се спуснете на около 900 фута (900 метра) в океаните.

Но Венера отдавна е бил умерен свят с морета, които са съществували в продължение на еони - може би 2 милиарда години или повече, според скорошни моделиращи изследвания. [Снимки на Венера, мистериозната планета в съседство]



Следователно Венера може да е била обитаема планета „през по -голямата част от историята на Слънчевата система“, каза астробиологът Дейвид Гринспун, старши учен от Института по планетарни науки в Тусон, Аризона, в четвъртък (12 април) по време на разговор на конференцията „Пробив“ тук Станфордския университет.

Така наречената планета-сестра на Земята потенциално би могла да поддържа живота и до днес, поне на места. Въпреки че повърхността на Венера е станала адски оранжерия, средата на няколко десетки мили високо в небето е доста доброкачествена, подчертаха Гринспун и други. Температурите и налягането там са близки до тези на земната повърхност, така че е възможно животът на Венера - ако изобщо е съществувал - не е изчезнал с драматичната промяна на климата отдавна, а по -скоро се е оттеглил в облаците.

Тези облаци са направени предимно от сярна киселина, което изглежда противоречи на идеята за живота на Венера. Но през последните няколко десетилетия биолозите са открили всякакви устойчиви микроби тук на Земята, способни да понасят подобни екстремни условия. Същите тези киселинни облаци на Венера потенциално биха могли да осигурят химическа енергия на всички микроби, които може да се носят там, казват изследователите.



Интересно е, че горната атмосфера на Венера също изобилства от мистериозно съединение, което абсорбира ултравиолетово (UV) лъчение, високоенергийната светлина, която причинява слънчеви изгаряния тук на Земята. Никой не знае какво представляват тези неща или откъде идват, но някои учени предполагат, че това може да е биологичен пигмент-може би някакъв вид слънцезащитен крем на сяра.

И животът не е задължително да възникне на Венера, за да процъфтява там, добави Гринспун: Планетата е погълнала много тонове земни скали, които са били взривени в космоса от силни удари през последните 4,5 милиарда години, някои от които може да са се приютили неволно пътуващи микроби. (Материята на Венера също е пробила път към Земята, така че е възможно нашата планета да е била колонизирана отдавна от местните венезианци.)



Гринспун не твърди, че животът съществува на Венера, просто това е възможност, която учените трябва да разгледат по -сериозно. И някои от колегите му са съгласни.

Например, по време на отделна дискусия тук в четвъртък, участващите учени бяха попитани кое тяло на Слънчевата система ще посетят първо, за да търсят извънземен живот. Марс, луната на Юпитер Европа и спътниците на Сатурн Титан и Енцелад получиха гласове. Но един от привържениците на Европа-Синтия Филипс, планетарен геолог от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния-също извика към втората скала от слънцето.

„Мисля, че наистина трябва да погледнем още веднъж Венера“, каза Филипс.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на guesswhozoo.com .