Здрасти! 'Снежанка' планетата джудже има своя собствена луна

Планетата на далечните джуджета „Снежанка“ и нейната луна

Тези два изображения, направени с една година разлика от космическия телескоп Хъбъл на НАСА, разкриват луна, обикаляща около планетата джудже 2007 OR10, известна неофициално като Снежанка. Всяко изображение показва спътника в различна орбитална позиция около неговото родителско тяло. (Снимка: НАСА, ESA, C. Kiss (обсерватория Konkoly) и J. Stansberry (STScI))



Третото по големина планета джудже в нашата слънчева система има своя собствена луна, разкрива ново проучване.



Астрономите са използвали три различни телескопа за откриване и характеризиране на луна, обикаляща около OR10 от 2007 г., която е неофициално известна като „ Снежанка . '

Снежанка е планета джудже с ширина 950 мили (1530 километра) в пояса на Кайпер, пръстена от фригидни тела отвъд Нептун. Новооткритият спътник на обекта е доста голям, с приблизителен диаметър от 150 до 250 мили (240 до 400 км), съобщават изследователите в новото проучване. [ Планетата джудже 'Снежанка', шпионирана от космическия телескоп (видео) ]



Повечето от големите планети джуджета от пояса на Койпер-тези с диаметър най-малко 960 км-сега са известни с приемането на луни, много от които вероятно са породени от отдавнашни сблъсъци. Например, астрономите смятат, че отдавнашното гигантско въздействие е довело до образуването на петлунната система на Плутон.

„Откриването на спътници около всички известни големи планети джуджета - с изключение на Седна - означава, че по времето, когато тези тела са се образували преди милиарди години, сблъсъците трябва да са били по -чести и това е ограничение за моделите на формиране“, олово автор Csaba Kiss, от обсерваторията Konkoly в Будапеща, Унгария, се казва в изявление .

„Ако имаше чести сблъсъци, тогава беше доста лесно да се формират тези спътници“, добави Кис.



„Трябва да е имало доста голяма плътност на обектите, а някои от тях са масивни тела, които смущават орбитите на по-малки тела“, добави съавторът Джон Стансбъри от Научния институт за космически телескопи в Балтимор. „Това гравитационно разбъркване може да е изтласкало телата от орбитите им и да е увеличило относителните им скорости, което може да е довело до сблъсъци.“

Както подсказва официалното му наименование, Снежанка е открита през 2007 г. От всички известни планети джуджета в нашата Слънчева система, само Плутон и Ерида са по -големи. Снежанка се приближава около слънцето в далечна, силно ексцентрична орбита, като се доближава до нашата звезда до 33 астрономически единици (AU) и до 101 AU. (Един AU е средното разстояние Земя-Слънце-около 93 милиона мили или 150 милиона км. За перспектива Плутон никога не се отдалечава от Слънцето от 49 AU.)

Първите намеци за съществуването на новооткритата луна дойдоха чрез космическия телескоп Kepler на НАСА за лов на планети, който забеляза, че Снежанка отнема около 45 часа, за да завърши едно завъртане. Това е много по -дълго от типичния обект на пояса на Кайпер, който има тенденция да се върти веднъж на всеки 24 часа или по -малко, казаха членовете на екипа за проучване.



Бавното въртене може да бъде причинено от гравитационното придърпване на Луната, смятат изследователите. Така те преминаха през архивни изображения на Снежанка, заснети от космическия телескоп Хъбъл на НАСА, и удариха джакпота в две наблюдения, направени с една година, през есента на 2009 г. и есента на 2010 г.

Тази последователност от изображения, направени от космическия телескоп Хъбъл

Тази последователност от изображения, направени от широкообхватната камера 3 на космическия телескоп Хъбъл, показва луна, обикаляща планетата джудже 2007 OR10, неофициално известна като Снежанка. Четирите най -добри изображения са направени на 6 ноември 2009 г .; долните четири, на 18 септември 2010 г.(Снимка: НАСА, ESA, C. Kiss (обсерватория Konkoly) и J. Stansberry (STScI))

Снимките на Хъбъл не предоставят достатъчно информация за членовете на екипа за изследване да изчислят орбита за новооткритата Луна или да определят нейния размер. Но астрономите успяха да получат своята оценка на диаметъра на спътника, като изучават архивни измервания, направени в далечна инфрачервена светлина от космическата обсерватория „Хершел“ на Европейската космическа агенция, която преустановява дейността си през 2013 г.

Изследването е публикувано онлайн през март през The Astrophysical Journal Letters .

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на guesswhozoo.com .