Европейският прототип на Марс Роувър прави голямо тестово шофиране в пустинята Чили

Европа

Европейският имитатор на марсоход „Бриджит“ по време на изпитанието си в пустинята Атакама в Чили през октомври 2013 г. (Снимка: Astrium - E. Allouis)



Разрушителният дяволски прах не попречи на европейския прототип на марсоход да завърши работата си в чилийската пустиня наскоро, въпреки че вятърната буря принуди изследователите да се подслонят, тъй като отнесе стол от близкия център за дистанционно управление.



„За щастие [благодарение] на добре изградения лагер и оформление, като се вземат предвид силните ветрове (като се използват коли като ветрозащита), аварийният план за възстановяване и оценките на риска няма пострадали. Дори открихме изчезналия стол “, пишат служители на Европейската космическа агенция (ESA) в публикация в блога на 7 октомври за инцидента с тестовото шофиране с марсоход.

Метеорологичното събитие в пустинята Атакама демонстрира само една от опасностите, с които европейският марсоход ExoMars ще се сблъска, когато пристигне на Червената планета в края на това десетилетие, за да търси признаци на миналия или настоящия живот. Прототипът, наречен Бриджит от контролния си екип, прекара няколко дни, работещи в Чили като част от експеримента за извадка на полеви експерименти с роувър (SAFER) между 7 и 13 октомври. [ Търсенето на живот на Марс (снимка на времевата линия) ]



За ESA полевото изпитание представлява жизненоважна възможност за тестване на Марс, ровиращ в полето. Докато НАСА е свикнала да управлява роувърите на Red Planet-агенцията е пилотирала четири на Марс, като 1-тонният роувър Curiosity е най-новият-ExoMars ще бъде първият европейски. Очаква се да стартира през 2018 г.

Почистване на пустинята

ESA работи, за да направи мисията възможно най -реалистична, въпреки че бяха необходими някои корекции. Например контролери, маркирани къде Бриджит спира в края на всеки работен ден, след това издърпват ровъра от мястото за една нощ до следващата сутрин, когато той ще се придвижва обратно.



Тъй като завръщането на Бриджит остави следи в пясъка, изследователите щяха да излязат и да пометат пустинен от всякакви следи от пътя на марсохода. Това беше необходимо, защото центърът за дистанционно управление (RCC) практикуваше навигация по ориентири. Следите на марсохода ще дадат допълнителна информация за местоположението, която не би била налична на Марс.

Преди Бриджит да започне работа на полето, с дрон е направен въздушен изстрел, симулиращ снимка, направена от орбита. Това позволи на учените да стеснят мястото, където искат ровърът да върши работата си.

Тогава роувърът се захвана за работа. Контролерите третираха всеки ден от полето на Земята като два марсиански дни или „соли“, въпреки че золът е малко по -дълъг от земния ден.



Изпитанието приключи, но работата продължава

Бриджит се натъкна и на физически пречки по време на полевия тест. Един ден неочаквано се появи плоска скала, след като предното колело на Бриджит наруши мястото си в пясъка. ESA весело нарече ситуацията „полезна храна за размисъл на дизайнерите и операторите на роувъри“, които ще трябва да измислят как да заобиколят такава скала на Марс.

Изследователи, работещи под приют по време на процеса SAFER в Чили

Изследователи, работещи под приют по време на процеса SAFER в чилийската пустиня Атакама през октомври 2013 г.(Снимка: Герд Худепол (ESO))

Бриджит носеше на борда си три инструмента, включително панорамна камера за заснемане на стерео 3D снимки, радар за изследване под земята и близък план, за да разгледа пробите, които е взела. Тъй като марсоходът не е носил бормашина, от време на време ще е необходимо време за хора да свършат тази работа; това разбира се не би било възможно, когато Роувър ExoMars е на Червената планета, заявиха представители на ESA.

Една от основните цели на мисията беше да използва инструментите на Бриджит, за да намери примерна площадка, в идеалния случай такава с „изпъкнали основи в основата до по -хлабав материал“, се казва в съобщение на ESA, публикувано преди началото на мисията.

Резултатите от проучването все още се анализират, но блогът SAFER отбелязва, че самата работа „е фантастично обучение за всички участници“. Трябва да се отбележи, че марсоходът е проследил слой, започващ на дълбочина 2 фута (60 см) на второто си място за пробиване, находка, която се счита за близка до това, което би било налично на Марс.

„Работата далеч не е приключила, изследователският екип ще продължи да анализира данни и да публикува резултати, но засега част от изпитанието на полето приключи“, добави екипът в публикация в блог на 15 октомври. „И двата екипа на Атакама и RCC празнува края на успешните изпитания. “

Следвайте Елизабет Хауъл @howellspace или guesswhozoo.com @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ . Оригинална статия на guesswhozoo.com.