На планетата джудже отвъд Плутон липсва атмосфера

Makemake на планетата джудже в Artist

Впечатлението на този художник показва повърхността на далечната планета джудже Макемаке. Тази планета джудже е с около две трети от размера на Плутон и пътува около Слънцето по далечен път, който се намира отвъд този на Плутон, но по -близо до Слънцето от Ерида, най -масивната известна планета джудже в Слънчевата система. (Кредит на изображението: ESO/L. Тротоар/Ник Ризингер ( skysurvey.org ))



Далечната звездна светлина даде на астрономите най -добрия поглед към далечен леден брат на Плутон, планета джудже, наречена Makemake, на която изглежда липсва атмосферата, казват изследователите.



Въпреки че в този леден свят в момента липсва атмосфера, все още има шанс той да образува такава като комета, когато се приближи до точката в орбитата си, която е най -близо до слънцето, добавиха учените.

През последното десетилетие астрономите са открили множество „планети джуджета“, които живеят с Плутон извън орбитата на Нептун. Makemake е свят с прякор „Великденски заек“ от своите откриватели, преди официално да получи името на полинезийския създател на човечеството и бог на плодородието.



Червено оцветената повърхност на планетата джудже очевидно е покрита със слой замръзнал метан и е достатъчно ярка, за да бъде видяна от аматьорски телескоп от висок клас, въпреки настоящото й разстояние от почти 53 пъти разстоянието между Земята и Слънцето. [ Липсващата атмосфера на Makemake (видео) ]

Makemake: Плутоид разкри

Makemake е вид ледена джудже планета, известна като плутоид, както и Плутон и новооткритите транснептунови светове Ерисанд Хаумеа.



Докато Плутон има слаба атмосфера около него, неговата почти близнак Ерис не, най -вероятно поради по -голямото разстояние на Ерис от слънцето и по -ниската температура на повърхността. Makemake обикаля на междинно разстояние от слънцето между Плутон и Ерида, повдигайки въпроса дали може да притежава атмосфера.

През 2011 г. Makemake премина директно пред далечната звезда NOMAD 1181-0235723. Това затъмнение или затъмнение помогна за осветяване на ледения свят и изследователите сега разкриват данни от седем телескопа на това затъмнение, които им помогнаха да определят размера, формата и свойствата на Makemake по -добре от всякога. [ Планети джуджета на Слънчевата система (инфографика) ]

„За мен е изключително забележително, че можем да получим точни познания за важните свойства на тези мистериозни планети джуджета, въпреки че са толкова далеч от Земята“, казва водещият автор на изследването Хосе Ортис, планетарен учен от Института по астрофизика на Андалусия в Гранада, Испания. „Само преди три години никога не сме наблюдавали нито едно окулване от транснептунов обект, а сега успяхме да наблюдаваме 12 такива събития, девет от тях от нашия международен екип.“



Такива затъмнения са изключително трудни за предвиждане и наблюдение. За сравнение, тези светове са толкова далечни, че изглеждат със същия размер „като този на монета, видяна на разстояние 30 километра или по -малко“, каза Ортис пред guesswhozoo.com. „Но благодарение на нашата упорита работа и на важно международно сътрудничество успяхме да преодолеем всички трудности.“

Makemake е широк около 890 мили (1430 км), което го прави около две трети от диаметъра на Плутон. Светлината от тази далечна звезда се появи и изчезна бързо, когато Makemake премина пред нея. Това предполага, че около него няма значителна атмосфера, която да разсее светлината на звездата.

Най -много атмосферата на Makemake е 80 до 250 милиона пъти по -тънка от земната на морското равнище, изчисляват изследователите. Все пак на повърхността му може да има петна от атмосфера, разположени над по -топлите райони, като тъмни петна, които поглъщат повече слънчева светлина.

'Подозираме, че тези тъмни петна могат да бъдат концентрирани близо до географската ширина на подсоларната точка на планетата - подсоларната точка е точката на планетата, където слънчевите лъчи достигат повърхността перпендикулярно и следователно причиняват максимално възможно нагряване', каза Ортис . 'Тези тъмни петна могат да образуват нещо като тъмна лента на планетата.'

Тази диаграма показва пътя на сянката на планетата джудже Макемаке по време на потъмняване на слаба звезда през април 2011 г., което разкри, че липсва атмосфера. Няколко обекта в Южна Америка, включително обсерваториите La Silla и Paranal на ESO, видяха как звездата изчезва за кратко, тъй като светлината й беше блокирана от Makemake.

Тази диаграма показва пътя на сянката на планетата джудже Макемаке по време на потъмняване на слаба звезда през април 2011 г., което разкри, че липсва атмосфера. Няколко обекта в Южна Америка, включително обсерваториите La Silla и Paranal на ESO, видяха как звездата изчезва за кратко, тъй като светлината й беше блокирана от Makemake.(Изображение: ESO / L. Calçada)

Вълнуваща атмосфера все още е възможна

Други тела с неравномерна атмосфера включват луната на Юпитер Йо и луната на Сатурн Енцелад, които възникват „най-вече от газ, отделен от вулкани или така наречените криовулкани,„ вулкани “, които вместо да отделят магма, отделят течна вода или течна смес“, каза Ортис. „Дори Марс има области с локално по -плътна атмосфера, която в този случай възниква от сублимацията на лед от въглероден диоксид.“

Makemake може много добре да се държи като комета и да създаде атмосфера през частите от годината си, когато се приближава до слънцето.

„Подозираме, че това е така“, каза Ортис. „Но кометите обикновено са толкова малки и имат толкова малка маса, че тяхната гравитация не им позволява да задържат атмосферата, която избяга в космоса, пораждайки опашките на кометите. В случая на Makemake, неговата гравитация е много по -висока и следователно изпускането на газовете не е толкова драматично, колкото това на кометите. “

Бъдещите изследвания могат да се съсредоточат върху търсенето на други звездни затъмнения от големи транснептунови обекти.

„Сега можем да изследваме транснептунови обекти с много по-голяма дълбочина, отколкото преди няколко години, благодарение на техниката на звездно затъмняване“, каза Ортис. „Това ще хвърли светлина не само върху атмосферните явления, но и върху важната физика на тези тела. Бихме искали също да обясним и разберем приликите и разликите в състава на транснептуновите обекти като цяло, което изисква теоретични разработки, модели на различни физически явления и много работа в много области. “

Учените подробно разкриват своите открития на 22 ноември в списанието Nature.

Следвайте guesswhozoo.com в Twitter @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook & Google+ .