Отклоняващият се астероид убиец може да бъде геополитически кошмар

Артист

Илюстрация на художник за астероиди или обекти около Земята, които подчертават необходимостта от цялостна система за осведоменост за космическата ситуация. (Изображение кредит: ESA - P.Carril)



Човечеството има техническото ноу-хау, за да отклони астероида убиец далеч от Земята, но дали светът може да се събере, за да го изтегли навреме, е друг въпрос.



Очертаващ се удар на астероид би бил глобален проблем, изискващ сложен и координиран отговор, казват експерти. Нациите не само ще трябва да изоставят различията си и да работят заедно, но някои ще трябва да изложат своите граждани на повишен риск за доброто на планетата, като се съгласяват да позволят космическата скала да бъде насочена в тяхна посока от предвиденото място на въздействие.

„Има милион геополитически въпроси, които са наистина, наистина, наистина трудни“, каза Ръсти Швайкарт, съосновател и почетен председател на Фондация B612 , организация с нестопанска цел, посветена на защитата на Земята от астероидни удари.



„Ще решим технологията“, добави Швайкарт, който беше пилот на лунния модул на мисията на НАСА „Аполо 9“ през 1969 г. „Но за да се вземе своевременно геополитическо решение, а не само да се обсъжда докрай, докато твърде късно е да се действа, това ще бъде истинско предизвикателство. “ [Галерия: Потенциално опасни астероиди]

Космическа стрелбище

Земята се приближава около слънцето в космическа тир, споделяйки пространство с милиони астероиди които се забиват в нас от време на време.



Събитията от 15 февруари ярко напомнят за тази винаги съществуваща опасност. На този ден космическа скала с ширина 55 фута (17 метра) избухна без предупреждение над руския град Челябинск, повреди хиляди сгради и рани 1200 души. Часове по-късно, на 130 фута asteroid 2012 DA14 пропусна Земята само с 27 200 километра, приближавайки се от пръстена на геосинхронните спътници на планетата

Докато астрономите са забелязали 95 процента от 980 околоземни астероиди с ширина най -малко 0,6 мили (1 км), което може да сложи край на цивилизацията, ако ни удари, много по -малки, но все пак опасни космически скали остават незабелязани.

Изследователите са открили по-малко от 30 % от близко летящите обекти с ширина 330 фута (100 м) например, които биха могли да унищожат площ с размерите на държава, ако ни ударят. И те са начертали орбитите на по-малко от 1 процент от 130-футовите, за които се смята, че са там, което може да изтрие един град.



Като цяло до момента са каталогизирани само 9700 астероиди около Земята, от население, наброяващо милиони. По този начин много астрономи и политици призовават да бъдат отделени повече ресурси за усилията за откриване на астероиди, така че да имаме по-добра представа за това, което ни предстои в бъдеще.

Нещо голямо ще ни удари отново, казват експерти, и вероятно ще ни трябват години или десетилетия предупреждение, за да направим нещо по въпроса. [ Метеор избухна над Русия (видео) ]

Как да отклоним астероид

Учените смятат, че знаят поради как да отклоните астероид се насочи директно към Земята, като му даде достатъчно време.

Стратегията включва провеждането на поне две координирани космически мисии, каза Швайкарт. Първият би ударил кинетичен удар в астероида, за да го отклони от курса. Вторият ще изстреля сонда за „гравитационен трактор“, която да лети заедно с космическата скала, като я бута по -далеч чрез малък, но устойчив гравитационен влекач.

„Винаги се нуждаете от гравитационен трактор, за да сте сигурни, че всяко отклонение няма да доведе до това астероидът да премине през [гравитационна]„ ключалка “, която просто ще го върне по -късно“, каза Швайкарт пред guesswhozoo.com.

Този подход може да предотврати повече от 98 процента от прогнозираните сблъсъци, според доклад от 2008 г., наречен „Астероидни заплахи: Призив за глобален отговор“. Докладът е изготвен от Международната група на Асоциацията на космическите изследователи за намаляване на астероидната заплаха, която Швейкарт председателства. [ Снимки: Астероиди в дълбокия космос ]

Различна стратегия - като ядрен взрив - може да е необходима за астероиди с ширина над 1300 фута (400 м) или за открити с малко предупредително време, се добавя в доклада. Но подобни ужасни случаи вероятно ще се появят само веднъж на всеки 100 000 години.

Политически пречки

Човечеството успешно демонстрира и двата аспекта на техниката на удар-трактор. През 2005 г. например НАСА разби сонда в кометата Tempel 1, за да проучи състава на леденото тяло. И няколко космически кораба, като сондата на НАСА Dawn и японският кораб Hayabusa, са се срещнали с астероиди в дълбокия космос.

Но основните предизвикателства на мисията за отклоняване на астероиди вероятно ще бъдат по-скоро политически, отколкото технически, каза Швайкарт. И може би най -голямото препятствие от всичко ще бъде да накараме света да се съгласи по кой начин да управлява астероида.

Всеки входящ астероид, чиято орбита е картографирана, ще заплашва Земята по специфичен „коридор на риска“ - линия от потенциални места за въздействие, която се простира на около 180 градуса по повърхността на планетата, но е широка само няколко десетки километра.

Отклонителна кампания не би могла да направи огромни промени в орбитата на опасния астероид. По -скоро може просто да плъзне прогнозираната точка на въздействие по коридора на риска наляво или надясно, като забави космическата скала или я ускори леко.

Разбира се, целта би била да се извлече мястото на удара изцяло от планетата. Но определянето как точно да се постигне това - да се тръгне наляво или надясно, да се избута астероидът или да се издърпа - би било трудно, тъй като всяко решение задължително би изложило някои държави на по -голям риск от други, каза Швайкарт.

„Ако започнете отклонение и нещо се обърка, сега изместихте тази точка на въздействие по коридора на риска по един или друг начин“, каза Швайкарт. 'И сега са в опасност хора, които не са били в опасност, преди да започнете тази операция.'

И това е само един от многото сложни геополитически въпроси, които потенциална мисия за отклонение на астероиди би поставила, добави той.

„Кой го прави? Кой плаща за това? Кой поема отговорността? “ Каза Швайкарт. „Как се взема решението? Отклоняваме ли 40-метровия обект или се евакуираме? Кой взема това решение? И кой плаща за евакуацията? Всички, защото всички заедно взехме решението? Или хората, които нямаха късмет да се евакуират, трябва да поемат разходите?

Земята причинява земетресения от астероиди

Придвижване на топката

Швайкарт и много от неговите колеги смятат, че е наложително да се разработи международна рамка за справяне с астероидната заплаха, така че светът да може да работи заедно за прогнозиране и предотвратяване на катастрофални въздействия.

Асоциацията на космическите изследователи (ASE)-група ветерани астронавти и космонавти-излага предложената рамка в своя доклад за 2008 г., призовавайки Организацията на обединените нации да наблюдава тристепенна програма, състояща се от 1) международна мрежа за откриване и предупреждение за астероиди ; 2) група за планиране на мисия, която ще оцени възможностите за отклонение; и 3) орган за разрешаване на мисии, натоварен с разработването на „политиките и насоките, които представляват международната воля за реагиране на глобалната опасност от въздействие“.

Екипът за действие на Обединените нации по обекти около Земята-по-известен като Експертен екип 14-обхвана голяма част от този план в набор от препоръки, които той изготви в края на миналата година. Тези препоръки вероятно ще бъдат приети от работната група на ООН по обектите около Земята, след което ще тръгнат нагоре по веригата от там, казаха служители на ASE.

„Като се имат предвид методите на работа на Комитета на ООН за мирното използване на космическото пространство, препоръките на работната група вероятно ще бъдат приети от Комитета през юни“, пишат служители на ASE в актуализация от 27 февруари. „Общото събрание на [ООН] вероятно ще последва примера му през октомври без допълнителни дискусии.“

Огромното темпо на ООН и много слоеве бюрокрация може да са разочароващи за учените, които от години работят върху техническата страна на проблема с опасния астероид. Но Швайкарт изрази оптимизъм, че постигнатият политически напредък в крайна сметка ще си заслужава чакането.

„Когато стигнете там, целият свят го е купил“, каза той. - Искам да кажа, че движиш целия свят.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на guesswhozoo.com .