Кометата бръмчи Марс в полет „Веднъж в живота“

Кометен сайдинг пружина

Comet Siding Spring (показан тук в концепция на художник) прелетя покрай Марс на 19 октомври 2014 г., идващ с 87 000 мили от Червената планета. (Изображение кредит: НАСА)



Комета, увеличена от Марс днес (19 октомври) в изключително рядка близка среща, която учените определят като събитие „веднъж в живота“, което може да помогне на изследователите да разберат по-добре първите дни на нашата Слънчева система.



Comet Siding Spring дойде само на 87 000 мили (139 500 километра) от повърхността на Марс в 14:27 ч. EDT (1827 GMT) днес-около една трета от разстоянието между Земята и Луната. По време на най -близкото приближаване кометата се е движила със скорост 126 000 мили/ч (203 000 км/ч) спрямо Червената планета, съобщиха представители на НАСА.

Всички седем космически кораба, работещи в момента на или около Марс, бяха планирани да наблюдават бръсненето, с цел да научат повече за състава и поведението на кометите. [Вижте снимките на Кометния сайдинг пролет]



Кометният сайдинг пружина (C/2013 A1) се вижда близо до Марс на 19 октомври 2014 г. от телескоп с обсерваторията на общността Slooh по време на рядко прелитане, което учените наричат ​​събитие веднъж в живота. Кометата прелетя в рамките на 87 000 мили от повърхността на Марс по време на прелитането.

Кометният сайдинг пружина (C/2013 A1) се вижда близо до Марс на 19 октомври 2014 г. от телескоп с обсерваторията на общността Slooh по време на рядко прелитане, което учените наричат ​​събитие веднъж в живота. Кометата прелетя в рамките на 87 000 мили от повърхността на Марс по време на прелитането.(Изображение кредит: Обсерватория на общността Slooh )

„Не можем да планираме мисии до комети като тази - тази е открита преди по -малко от две години. Невероятен късмет е, че ни спестява неприятностите да отидем до него, тъй като той лети покрай Марс, който се изследва от седем активни роботи “, казва Марк Леммон от Тексаския университет A&M, член на екипа по камерите на марсоходите на НАСА„ Curiosity and Opportunity “ “, се казва в изявление. „Така че това е събитие, което се случва веднъж в живота, за нас и нашите роувъри.“



Планетарният учен Дейвид Гринспун, който проследи прелитането на Comet Siding Spring в реално време по време на онлайн предаване на живо от обсерваторията на общността Slooh , сравнява значението на събитието с епичното въздействие на кометата Shoemaker-Levy 9 с Юпитер през 1994 г.

„Това е много рядко“, казва Гринспун за такава близка среща между комета и планета. 'И със сигурност за първи път се сещам, че съм виждал това да се случва с Марс.'

Уникална възможност

В рядко небесно събитие комета ще премине по -близо до Марс, отколкото Луната от Земята. Вижте как работи прелитането на Марс с кометен сайдинг, в тази инфографика на guesswhozoo.com.



В рядко небесно събитие комета ще премине по -близо до Марс, отколкото Луната от Земята. Вижте как работи прелитането на Марс с кометен сайдинг, в тази инфографика на guesswhozoo.com. (Изображение кредит: от Карл Тейт, художник на инфографиката)

Кометите са своеобразни капсули на времето, останки, останали от образуването на Слънчевата система преди 4,6 милиарда години. Изучаването им може да разкрие прозрения за условията, преобладаващи, когато планетите за първи път започнаха да се събират, казват изследователите.

А Siding Spring, който беше открит през януари 2013 г., е особено девствена капсула за време. Той прави първото си пътуване до вътрешната слънчева система от Oort Cloud , черупка от трилиони комети, която се намира може би на 50 000 астрономически единици от слънцето. (Една астрономическа единица или AU е разстоянието от Земята до Слънцето - около 93 милиона мили или 150 милиона км.)

Сайдинг пролетта - чието ядро ​​е с ширина между 0,5 и 5 мили (0,8 до 8 км) - никога не е била изпечена от слънцето, така че кометата вероятно изглежда така, както преди 4,6 милиарда години.

Следователно днешното прелитане на Марс представлява уникална възможност, казват учените. Никоя космическа мисия никога не е посещавала комета на Оортов облак; наистина, ядрото на такова тяло никога досега не е било разрешавано по образ.

„Активите на НАСА за планетарни науки-включително космическият кораб MAVEN, който току-що влезе в орбитата на Марс миналия месец-са на първо място за събиране на данни и записване на това явление, което се случва веднъж в живота“, каза конгресменът Ламар Смит (R-Тексас), председател на комитетът на Къщата за наука, космос и технологии, се казва в изявление след прелитането на кометата. „Това са събитията, които вдъхновяват въображението ни и ни напомнят защо трябва да продължим да инвестираме в планетарната наука и основната мисия на НАСА за изследване на космоса.“

Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) на НАСА имаше за цел да снима ядрото на Siding Spring днес. Любопитството и възможностите също ще се опитат да влязат в историята, като заснемат първите изображения на комета от повърхността на друг свят.

„Възможностите и любопитството са на противоположните страни на планетата“, каза Лемън. „Възможността ще направи снимки от повърхността в здрача на зората, часове преди кометата да бръмчи Марс. След като слънцето залезе от другата страна на планетата, Curiosity ще направи снимки, когато кометата напуска Марс. '

Марс Одисея на НАСА и новопристигналият космически кораб MAVEN (съкращение от атмосферата на Марс и летливата еволюция), индийският орбитален апарат Mangalyaan и европейската сонда Mars Express също бяха планирани да наблюдават срещата от орбита. MAVEN е особено подходящ за изследване на всяко взаимодействие между праха на Siding Spring и горната атмосфера на Марс, което би могло да разкрие прозрения за въздуха на Червената планета.

Докато сблъсъкът с всеки хвърлен кометен материал може да доведе до сериозни щети, служителите на НАСА не се притесняват твърде много за своите космически кораби. Орбиталните апарати бяха преместени да бъдат на „безопасната страна“ на Марс по време на най -голямо излагане на прах, а Любопитството и Възможностите са защитени от атмосферата на планетата.

Истинско цветно изображение на кометата iSON

Резултатите идват скоро

Не очаквайте най -зрелищните изображения на срещата с кометата да се появят веднага на уебсайта на НАСА. Вероятно ще са необходими няколко дни за получаване и обработка на данни от различните сонди на Марс, казват изследователите.

„Най -добрите данни вероятно няма да бъдат налични до около три или четири дни след [най -близкия подход]”, каза Кари Лиси, старши астрофизик в Лабораторията по приложна физика на Университета Джон Хопкинс в Лоръл, Мериленд, по време на последната пресконференция на НАСА седмица. 'Не искаме да обещаваме прекалено много.'

Данните за прелитане са част от по -мащабна кампания за наблюдение на Siding Spring, която започна много преди днес и ще продължи, когато кометата се насочи обратно към облака Оорт. (Най -близкият подход на Siding Spring към слънцето идва на 25 октомври.)

Анализът на данните, събрани по време на тази кампания, може да задържи изследователите в продължение на години.

„Има толкова много наблюдения“, казва Кели Фаст, програмен учен от отдела за планетарна наука на НАСА. „Научният анализ ще продължи дълго време, особено за да извлече цялата наука от всички данни, които не са непременно снимки.“

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на guesswhozoo.com .