Китайският проект „Мистериозен космически самолет“ предизвиква въпроси

Отблизо космическият самолет Шенлонг

Отблизо китайски роботизиран прототип на космически самолет „Шенлонг“, прибран под китайски бомбардировач H-6 за тестване на плъзгане през декември 2007 г. (Кредит на изображението: китайски интернет)



Докато следващият потаен полет на роботизираната мини-совалка X-37B на ВВС на САЩ се приближава, анализаторите следят отблизо потенциалния космически самолет на Китай, Shenlong.



Миналата година няколко китайски медии съобщиха за пробен полет на космическия самолет Шенлонг, който очевидно включваше излитането му от бомбардировач H-6. Но естеството на тестването на проекта Shenlong, както и това, което истински представлява роботът, остава схематично.

Няколко китайски наблюдатели в САЩ нанесоха удари по въпроса какво може да означава Shenlong (мандарин за „Божествен дракон“), като някои експерти предполагат, че занаятът е просто отговор на безпилотни хора. Космически самолет X-37B .



Това изображение от декември 2007 г. показва Китай

Това изображение от декември 2007 г. показва китайския роботизиран прототип на космически самолет Shenlong, пренесен от бомбардировач H-6 за тестване на плъзгане.(Кредит на изображението: китайски интернет)

Предизвикателство за САЩ?



Китай е третата държава, след Русия и САЩ, която разработва независима програма за човешки космически полети. Тя постигна поредица от постепенни постижения, които достигнаха кулминацията си по -рано тази година в първото космическо докинг на Китай в орбитална лаборатория. Страната е декларирала целта си да изгради 60-тонна космическа станция за бъдещи мисии.

Сегашният пилотиран космически кораб на Шенджоу в Китай обаче е базиран на капсули.

„Шенлонг е усилието на Китай да разработи повторно навлизане на аеродинамичен космически кораб, подобен на космическата совалка или X-37B, но много по-малък от всеки от тях“, каза Марк Губруд, следдокторант изследовател в Програмата за наука и глобална сигурност в Принстънския университет .



Губруд каза пред guesswhozoo.com, че ако китайските космически дизайнери успеят в работата си в Shenlong, страната може да се опита да разработи по -голяма версия. [Крилати космически кораби: Еволюция на космическия самолет (инфографика)]

„Икономическата обосновка за совалката [НАСА] така и не беше реализирана и не е ясно какви предимства предлага X-37B на американската армия пред конвенционалните горни етапи, сателитни автобуси и капсули за повторно влизане“, каза Губруд. Роботизираният самолет на ВВС изглежда ще служи на САЩ преди всичко като знак, че американската космическа мощ продължава, въпреки пенсионирането на НАСА космическа совалка флот, каза той.

„Достатъчно подходящо е, че Шенлонг може да бъде и малко повече от символ на способността на Китай да оспори американските предположения за първенство и технологично господство“, каза Губруд.

В крак с (space) Joneses

Джоан Джонсън-Фрийз, професор по въпросите на националната сигурност в Военноморския колеж на САЩ в Нюпорт, Р. И., каза: „Не мисля, че е полезно да се пренебрегва потенциалната заплаха от програмите за изпитателни технологии. Държави, включително, но не само Китай и САЩ, работят върху технологията на космическите самолети. “

Джонсън-Фрийз каза, че програмният интерес към такава технология датира от програмата на Air Force DynaSoar през 50-те години. „Но тази програма беше отменена по няколко причини, включително никой не знаеше какво точно би било полезно, за да не може да се направи по друг начин… въпреки че наскоро се предполага, че тя ще осигури допълнителни възможности за„ глобален удар “, добави тя .

Сравнителна диаграма, показваща китайския Шенлонг и космическия самолет X-37B на ВВС на САЩ.

Сравнителна диаграма, показваща китайския Шенлонг и космическия самолет X-37B на ВВС на САЩ.(Кредит на изображението: Китайски интернет, Китай SignPost, USAF)

Когато Русия преследва собствената си совалка „Буран“, Джонсън-Фрийз каза, че приятел космонавт й е казал, че това е „за да бъдем в крак с Джонсите“. „Ако държавите видят, че САЩ работят върху космически самолет“, каза тя, „те също ще се почувстват принудени да го направят“. [Космически самолет X-37B: Снимки на мини-совалката на американската армия]

Джонсън-Фрийз каза, че е загрижена за спиралата на действие/реакция в развитието на технологиите, подхранвана понякога от сензационни спекулации. „Самата технология, ако бъде разработена и въведена в експлоатация - а доказателствата за това в момента са оскъдни - може да бъде дестабилизираща, тъй като принуждава страните да действат по -бързо в страх от потенциални заплахи“, заключи тя.

Военни операции „Космос-земя“

Други наблюдатели на космическата програма на Китай са наясно с военния произход на космическите усилия на страната.

„Изглежда, че това е фокус и вероятно се основава на бюрократичен елемент, който е предложил подход на космическа совалка/космически самолет към пилотираното пространство, който е надграден от дизайна на космическата капсула в Шенджоу“, казва Дийн Ченг, изследовател в Heritage Азиатски научен център на фондацията във Вашингтон.

Ченг каза, че многобройни научни конференции, проведени в Китай през 1988-92 г., са видели дебати за това как трябва да изглежда корабът с пилотирана космическа програма.

„Като се имат предвид редовните писания на Народно-освободителната армия за важността на военните операции космически наземни в бъдеще, нещо като Х-43 [безпилотен експериментален хиперзвуков самолет] или Х-37В също би имало привлекателност като вероятния път за военните цели - каза Ченг.

Твърдена екранна снимка на отразяване от официалния военен телевизионен канал на Китай, изобразяваща изпитателен полет Шенлонг.

Твърдена екранна снимка на отразяване от официалния китайски военен телевизионен канал, изобразяваща изпитателен полет Шенлонг.(Кредит на изображението: CCTV/China SignPost/Erickson and Collins)

Възникващо космическо състезание между САЩ и Китай

През август китайските анализатори Андрю Ериксън и Гейб Колинс публикуваха своята оценка Shenlong на своя уебсайт China SignPost.

Ериксън е доцент в катедрата по стратегически изследвания в Военноморския колеж на САЩ и сътрудник в научните изследвания в Центъра за китайски изследвания на Джон Кинг Феърбанк в Харвардския университет. Колинс е студент в Юридическия факултет на Университета в Мичиган, чието изследване включва акцент върху стоките, сигурността и принципите на правовата държава в Китай. Тяхното публикуване в съавторство е озаглавено „Разработката на космически самолети се превръща в ново измерение на нововъзникващото американско-китайско космическо състезание“.

„Пекин може да навлезе в ерата на космическите самолети по -бързо, отколкото мнозина биха предвидили“, пишат Ериксън и Колинс.

Що се отнася до изпитателния полет Shenlong, те казаха: „Разбира се, много остава несигурно относно естеството на такъв„ тест “, най-вероятно плъзгащ/аеродинамичен тест от бомбардировач H-6. Шенлонг е много вероятно много по-малко способен от X-37B и все още може да е на години от производството на превозно средство с истински експлоатационни възможности. “

Долния ред

Ериксън и Колинс също писаха, че в зависимост от точния си характер, докладваният тест на Шенлонг може да се окаже част от по -голяма тенденция: намаляваща времева разлика между това, когато САЩ разкриват прототип на военна система, и когато Китай публично показва система с подобен тип - ако не са равни по възможности или са незабавно действащи.

„За предишни космически разработки Китай обикновено разкрива съществуването на своите системи най -малко 15 години след като САЩ за първи път показаха своите аналогични платформи“, отбелязват Ериксон и Колинс.

Изводът, казаха двамата изследователи, е, че политиците на външната политика трябва да вземат предвид Амбициите на Китай в космоса сериозно.

„Разработването на програми за космически самолети в Пекин е широкообхватно и тяхната траектория ще представлява ключов барометър на неговите граждански и военни космически намерения.“

Леонард Дейвид докладва за космическата индустрия повече от пет десетилетия. Той е носител на миналогодишната награда на National Space Club Press и бивш главен редактор на списанията Ad Astra и Space World на Националното космическо общество. Той пише за guesswhozoo.com от 1999 г.