Празнувайте обещанието за планетарна отбрана този ден на астероида

Артист

Изображение на художник на астероид. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



Стремежът да се защити Земята от застрашаващи астероиди е на път да получи тласък, тъй като „абсолютен поток от нови наблюдения“ идва от нов телескоп, предназначен да сканира небето, казва Ед Лу, съосновател на фондация B612, организация с нестопанска цел посветен на планетарната отбрана.



Големият телескоп за синоптично изследване (LSST) в Чили се очаква да има „първа светлина“ през 2020 г., което означава, че огледалата на телескопа ще бъдат изложени на небето за първи път. След това пълните операции за неговото десетилетно изследване на южното небе ще започнат през 2022 г., ако всичко върви по план. Лу каза, че само през първата година телескопът ще забележи десетки хиляди нови астероиди, а предстоят още много.

Лу и други споделиха най -новите разработки в планетарната отбрана точно навреме Ден на астероида , ежегодно честване на 30 юни, за да обсъдим науката за астероидите и възможната заплаха, която те представляват за Земята. Въпреки че не знаем за астероиди, които да причинят неизбежни щети на нашата планета, възможността винаги съществува, казаха участниците в телеконференция за Деня на астероидите в четвъртък (27 юни).



Свързани: Човечеството ще удари космически кораб в астероид след няколко години, за да ни спаси всички

Между LSST и други вече действащи телескопи, добави Лу, учените очакват, че те бързо ще каталогизират „70% или повече“ от астероидите - или космическите скали - които са с размер над 460 фута (140 метра). Тази статистика е от значение за Конгреса, който през 2005 г. поиска от НАСА да каталогизира поне 90% от астероидите с такъв размер до 2020 г. според агенцията . Лу призна, че учените няма да спазят крайния срок, но каза, че ще могат да генерират този каталог с достатъчно време и финансиране.

Лу каза, че учените сега трябва да започнат да мислят как да поставят рамка нови открития за обществеността. Когато LSST за първи път забележи тези обекти, наблюденията им ще бъдат толкова оскъдни, че ще бъде трудно да се ограничат орбитите на астероидите. Във времето, преди учените да са сигурни в пътищата на тези обекти, повече от тях биха могли да се разглеждат като представляващи заплаха за Земята, просто защото учените не могат да разберат къде се движат в космоса.



Опасност от въздушно избухване

Но по-малките астероиди също представляват заплаха, само в по-локален мащаб, каза Марк Бослоу-който беше първият американски учен, посетил Челябинск, след като шест етажен обект експлодира над руския град през 2013 г. Дори обекти на 130 фута ( 40 метра) може да представлява заплаха за градовете, каза той.

Бослоу цитира събитието в Тунгуска, инцидент от 1908 г., при който астероид се разбива в земната атмосфера и изравнява 830 квадратни мили (2150 квадратни километра) от сибирската гора. Този и други „въздушни изблици“ са доста способни да причинят много материални щети, така че астероидите с по -малък размер също трябва да бъдат включени в планирането на бедствия, каза той.

„Винаги съм смятал, че трябва да сме по -загрижени за тези, отколкото сме [сега], главно защото те са толкова по -изобилни. Има нещо като 10 милиона от тези неща “, каза той.



Бослоу - физик в Националната лаборатория в Лос Аламос - каза, че тези по -малки обекти може би не трябва да бъдат каталогизирани, защото има толкова много от тях. Вместо това той препоръчва развитие проучвания това ще отбележи всички, които неизбежно се насочват към Земята. Тогава планиращите бедствия биха могли да евакуират градове, които могат да бъдат застрашени от обекта, точно както правим днес за пристигащите урагани.

Има и други възможности за търсене на тези обекти. Това лято метеорният поток Бета Таврид от комета Енке ще мине малко по -близо до Земята от обикновено. Този рояк обекти е в резонанс 7 към 2 с планетата Юпитер, което означава, че те обикалят около Слънцето седем пъти за всеки път, когато Юпитер обикаля два пъти. Орбитата на тези обекти се пресича с тази на Земята, въпреки че те не минават близо до нашата планета всяка година.

Телескопите ще следят рояка за обекти с размер Тунгуска през следващите седмици, тъй като роят ще пресича орбитата ни в края на юни и ще продължи през август, каза той. Той добави, че предизвикването на Тунгуска не е случайно, защото това обектът е „повече от вероятно бета таврид“ въз основа на времето на удара на Земята на 30 юни 1908 г.

Астероидните мисии продължават

Друг аспект на планетарната защита е изучаването на близки до Земята астероиди. OSIRIS-REx на НАСА (Произход, спектрално тълкуване, идентификация на ресурси, сигурност, Regolith Explorer) мисията е на орбита на астероид Бену и Япония Хаябуса2 обикаля астероид Рюгу. През следващите няколко години се очаква и двата космически кораба да доставят проби на Земята.

И предстои още. Патрик Мишел, съизследовател на предстояща астероидна мисия Хера , говори за напредъка на тази европейска мисия за астероиди. Очаква се Hera да стартира през 2024 г. за двойния астероид Didymos. Това, което прави Hera уникална от миналите мисии, е, че тя ще работи в тандем с космически кораб на НАСА, наречен DART (Double Asteroid Redirection Test). DART ще се опита да промени орбитата на луната на Дидим, а Хера ще изследва всеки кратер, който DART остави след себе си.

Hera все още е на етапи на планиране и ще премине през друг важен етап от одобрението през ноември, каза Мишел. Той добави, че това е важен крайъгълен камък за Европейската космическа агенция, тъй като това може да е „единствената астероидна мисия, евентуално извършена от Европа през следващото десетилетие“.

Но астероидите не са просто опасни - те също могат да станат изключително ценни, според Марк Серес, главен изпълнителен директор на Люксембургската космическа агенция. Тъй като те съдържат вода и минерали - ресурси, които могат да се използват за космически мисии - той каза, че времето за създаване на каталог е сега, преди да започнем да изследваме Слънчевата система. Тъй като хората започват да се придвижват до Луната и други дестинации, каза той, ще бъде важно да изкопаем колкото можем по пътя.

„Използването на ресурсите, които можем да намерим в космоса, ще промени революционно начина, по който действаме в космоса, защото не е нужно да носим всичко със себе си“, каза той.

Следвайте Елизабет Хауъл в Twitter @howellspace . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .