Прекъсвания, открити в колелото на Curiosity Mars Rover

Прекъсва в любопитството на Марс Ровър

Две от повдигнатите протектори на лявото средно колело на роувъра Curiosity на НАСА на Марс претърпяха счупвания в началото на 2017 г. Една от счупванията се вижда като частично отделен участък в горната част на колелото, видян тук от ръчния обектив на Марс на Curiosity Imager. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



Марсоходът на НАСА „Любопитство“ научава тежък урок от пътуванията на Червената планета: Ако карате достатъчно дълго, ще износите колелата си.



Изглежда, че това се случва с един от Шестте очукани алуминиеви джанти на Curiosity . Неотдавнашна фотопроверка на лявото средно колело на марсохода разкри две малки прекъсвания, заявиха служители на НАСА във вторник (21 март). Но роувърът все още може да кара по марсианската повърхност, добавиха те.

Прекъсванията бяха забелязани в повдигнатите протектори на колелото, известни като грундери, в неделя (19 март), след като снимките от Curiosity бяха сравнени с подобни от предишната проверка на колелата на 27 януари. Повредата на колелото не е нищо ново за Curiosity; колелата му са с дупки и вдлъбнатини от шофиране над марсиански скали. Но двете счупени протектори са първият признак за по -дълбоко износване на засегнатото колело.



„И шестте колела имат повече от достатъчно продължителност на експлоатационен живот, за да превозят превозното средство до всички дестинации, планирани за мисията“, казва мениджърът на проекта Curiosity Джим Ериксън от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА (JPL) в Пасадена, Калифорния, се казва в изявление . „Макар и да не е неочаквано, това увреждане е първият знак, че лявото средно колело се приближава до крайъгълен камък на износване на колелото.“

Инженерите на НАСА започнаха да забелязват по -високи нива на вдлъбнатини и дупки в колелата на Curiosity през 2013 г. Оттогава НАСА проследява износването на колелата на Curiosity и провежда наземни тестове, за да види колко много щети могат да понесат колелата на роувъра.

„Тестването показа, че в момента, в който три щракания на колело се счупят, това колело е достигнало около 60 процента от полезния си живот“, пишат служители на НАСА в същото изявление.



Всяко колело на Curiosity е с диаметър около 20 инча (50 сантиметра) и ширина 40 инча (40 инча). Те бяха фрезовани от блокове от твърд алуминий, но са свръхтънки; нетретираната площ е около половината от дебелината на американска стотинка. Всяко колело също има 19 стъпала във формата на зигзаг (грундери), които понасят по-голямата част от теглото на марсохода и осигуряват сцепление за задвижванията. Тези протектори се простират на около 0,25 инча (0,64 см) от кожата на всяко колело, казаха представители на НАСА.

Curiosity кацна на Марс през август 2012 г. и продължи много повече от първоначалния си двугодишен живот на мисията. Така че може да се очаква известно износване, особено на колелата му, добавиха представители на НАСА. В момента роувърът проучва регион, известен като хребета Вера Рубин на планина, известна като връх Шарп .



„Това е очакваната част от жизнения цикъл на колелата и в този момент не променя настоящите ни научни планове или намалява шансовете ни да изучаваме ключови преходи в минералогията по -високо на планината Шарп“, казва Ашвин Васавада от JPL, учен от проекта Curiosity , се казва в изявлението на НАСА.

Към понеделник (20 март) Curiosity е карал 16,9 километра на Марс от кацането си през 2012 г. Мениджърите на мисията изчисляват, че остава още поне 6 км, за да достигне най -отдалечената планинска дестинация на планината Sharp.

Кюриосити постигна първоначалната си цел през първата си година, когато откри, че регионът на Марс, който изследва, обширна област, известна като кратер Гейл, някога е имала подходящи условия, необходими за поддържане на микробния живот, ако животът някога е съществувал на Марс.

Иизпратете имейл на Тарик Малик на tmalik@guesswhozoo.com или го последвайте @tariqjmalik и Google+. Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на guesswhozoo.com .