Топлите магии на древен Марс вероятно не са продължили дълго

Марс, видян от орбита от мисията на НАСА за викинги. Червената планета

Марс, видян от орбита от мисията на НАСА за викинги. Повърхността на Червената планета е поддържала течна вода в древността, но учените все още спорят колко топла и мокра е била тогава. (Кредит на изображението: НАСА/JPL)



Древен Марс е бил топъл и влажен само периодично, показва ново проучване.



Въпреки че днес марсианската повърхност е изсъхнала с кости, ясно е, че течна вода е текла по нея преди милиарди години. Планетата се оценява от речни канали, а древните корита на езерото се дебнат по подовете на множество кратери - включително Gale и Jezero, които в момента се изследват от Curiosity и НАСА Упоритост на роверите , съответно.

Но остава неясно и тема за значителен научен дебат , какъв всъщност е бил древният Марс. Дали планетата е била топла и влажна отдавна, или почти винаги е била мразовита, само със спорадични леки участъци, позволяващи преходни водни потоци?



Търсенето на живот на Марс: Снимка времева линия

Ново проучване подкрепя последното мнение, което предполага, че са необходими драматични събития, за да се стопли студеното сърце на Марс, и че такива древни отклонения никога не са продължили дълго.

Марс се нагрява периодично, когато атмосферният му състав се променя от влагането на газове, получени от вулканизма и метеоритните удари “, казва съавторът Джоел Хуровиц, геолог от университета„ Стоуни Брук “в Ню Йорк.



Тези топли заклинания позволяват на водата да тече по повърхността, образувайки реки и езера и скалите и минералите, които свързваме с водата на Марс, каза Хуровиц.

Новото проучване, ръководено от Робин Уордсуърт от Харвардския университет, представя нов климатичен модел на древен Марс. Моделът взема предвид различни фактори, включително ефектите от вулканичните изригвания, които изливат парникови газове във въздуха на Марс, и изтичането на водород от атмосферата в космоса.

Това изтичане на водород, задвижвано от слънчевия вятър, се увеличи драстично, след като Марс загуби защитното си световно магнитно поле. Преди около 3,7 милиарда години някогашната плътна марсианска атмосфера беше само 1% плътна като тази на днешната Земя, а ерата на реките и езерата на повърхността на Червената планета наближаваше.



Новото проучване, публикувано онлайн днес (8 март) в списанието Природна геонаука , помага да се изясни тази епоха и потенциалът за живот на Червената планета. Например, той предполага, че „мокрият“ Марс все още е бил много студен, със средногодишни температури на повърхността под минус 28 градуса по Фаренхайт (минус 33 градуса по Целзий).

„Динамичната история на марсианската среда, предложена тук, предлага възможности за появата на живот по време на топли, влажни интервали, когато намаляването на условията би благоприятствало пребиотичната химия, но също така и предизвикателства за устойчивостта на повърхностния живот в условията на често и с течение на времето удължаване интервали от предимно студена и суха окисляваща среда “, пишат Уордсуърт и колегите му в новото проучване.

„Редуциращи условия“ се отнася до атмосфера, в която се предотвратява или минимизира окисляването - отнемането на електрони от атоми и молекули. За разлика от това, окисляването е преобладаващо в „окисляващите среди“.

Кислородът е често предлаган биоподпис - възможен знак за живот, за който да се търси в атмосферата на извънземни планети. Интересното е, че новият модел предвижда, че Марс е имал богата на кислород атмосфера за дълги участъци „в средния период от своята история, без да изисква присъствието на живот, което показва, че само откриването на O2 може да бъде„ фалшиво положително “за живота при някои обстоятелства, “, пишат изследователите в новото проучване.

Майк Уол е автор на „ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирана от Карл Тейт), книга за търсенето на извънземен живот. Следвайте го в Twitter @michaeldwall. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook.