Преди 20 години: Новата ракета за многократна употреба DC-X, изстреляна в историята

DC-X Излитане и кацане

Този фотомонтаж показва как прототипът на NASA за ракета за многократна употреба DC-X стартира и кацна вертикално по време на изпитанията през 1993 г. (Изображение кредит: Музей на космическата история на Ню Мексико)



Преди близо 20 години досега пионерски космически кораб за многократна употреба, наречен Delta Clipper Experimental, или DC-X, направи първия си тестов полет-нисък, 59-секунден скок над космическото пристанище на Ню Мексико. Този уикенд новият ракетен експеримент отново се оказва в центъра на вниманието.



Ветераните от тази експериментална програма и лидерите в космическата индустрия се събират в Spaceport America в Ню Мексико днес (16 август) за DC-X SpaceQuest, празник и конференция за отбелязване на 20-годишнината от първия невероятен полет на DC-X и за обсъждане бъдещето на ракетите за многократна употреба.

Ракетата за многократна употреба DC-X беше висока 39 фута (12 метра) и наподобяваше извисяващ се бял конус за движение, но никога не беше предназначена да достигне космоса. Той е построен от McDonnell Douglas (компания, която по -късно се слива с Boeing) като част от програма за демонстрация на технологии, първоначално стимулирана от Министерството на отбраната. След като безпилотната ракета направи първото си успешно вертикално излитане и кацане на 18 август 1993 г.-която излетя на 150 фута (45 м) над земята-DC-X прелетя още 11 пъти през 1996 г., демонстрирайки, че мащабираната версия на корабът с един етап на орбита може потенциално да се използва за изстрелване на рутинни полезни товари в нискоземна орбита. [Снимки: Концепцията на NASA за ракета DC-X за многократна употреба]



Въпреки че програмата в крайна сметка беше изоставена от НАСА и американската армия, DC-X все още се отличава като модел за усилия за изграждане на евтини космически кораби за многократна употреба. Общата сума пари, изразходвани за усилията на програмата, се оценява на по -малко от 100 милиона долара. The DC-X SpaceQuest започва в петък (16 август) в Spaceport America, последвано от още събития в събота и неделя в Музея за космическа история на Ню Мексико и Държавния университет в Ню Мексико в Аламогордо.

Като част от празненствата този уикенд членовете на оригиналния екип на DC-X ще бъдат въведени в Международната зала за слава на космоса, като се присъединят към редиците на Нийл Армстронг, Бъз Олдрин, Николай Коперник и Валентина Терешкова. Въвеждането, което ще се проведе в събота, ще отбележи първия път, когато цяла група хора ще бъде почетена като такава.

„Всеки член на екипа на DC-X проявява качествата, необходими за да бъде приет: въображение, постижения и отдаденост за по-нататъшно усъвършенстване на познанията на човека за Вселената и способността му да изследва и развива космоса в полза на цялото човечество“ прочетете изявление от Музея за космическа история на Ню Мексико. „Много препятствия срещнаха екипа на DC-X, докато работеха за превръщането на реалността в мечтата за подобна на самолет безопасност за достъпни космически пътувания.“



Предприемачите в търговското пространство все още се борят с тези пречки и днес. На конференцията ще присъстват лектори от няколко частни компании за космически полети - включително Virgin Galactic, Masten Space Systems, XCOR Aerospace и Orbital Sciences - които ще обсъдят някои от тези технически предизвикателства пред бъдещето на космическите пътувания.

Следвайте Меган Ганон Twitter и Google+ . Последвай ни @SPACEdotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на guesswhozoo.com .